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ENDETTEMENT DE L’AFRIQUE : PARIS VISE LA CHINE SANS LA NOMMER

Selon Le Monde, la France, qui préside cette année le G7, souhaite obtenir plus de transparence dans les prêts accordés aux pays en développement, notamment en Afrique où elle est garante du franc CFA. Paris vise, sans les nommer, la Chine et les multinationales.

« Nous savons que d’autres pays dans le monde ne procèdent pas comme nous et ils pourraient porter préjudice aux pays en développement », a affirmé le ministre des finances, Bruno Le Maire, lors de la présentation en début d’année de sa présidence du G7 Finances. Pour ne pas froisser la susceptibilité de la Chine, il a cependant soigneusement évité de la désigner comme un Etat qui accorderait des prêts généreux aux pays en développement sans s’assurer de la soutenabilité de leur dette.

L’alerte a été déclenchée suite au scandale au Sri Lanka : le pays, incapable de rembourser des prêts souscrits auprès de Pékin pour l’aménagement du port en eau profonde de Hambantota, a dû céder fin 2017 le contrôle de l’infrastructure à la Chine pour quatre-vingt-dix-neuf ans. « On ne peut pas continuer comme ça, parce que cela aboutit au bout du compte à une perte de souveraineté au profit de la Chine », a indiqué une source française à l’AFP.

D’autant que la dette des pays en développement ne cesse de croître et que les risques « d’une crise souveraine » augmentent également, a-t-on expliqué à l’AFP à Bercy, assurant que les multinationales étaient aussi visées. De même source, on cite ainsi l’exemple du Mozambique, qui « s’est retrouvé en défaut de paiement à cause de financements privés indélicats et de la dette qui a été cachée ».

Avant de porter ce dossier au G7, dont la Chine ne fait pas partie, la France a tenté de convaincre le géant asiatique de rejoindre le très select Club de Paris, qui regroupe les créanciers publics, mais cette adhésion l’obligerait à être transparent sur ces prêts. Au sein du G20, dont Pékin est membre, les pays s’étaient engagés en 2017 à respecter les analyses du FMI sur la soutenabilité de la dette avant d’accorder des prêts. La présidence japonaise du G20 prévoit de faire le point cette année.

Le « modèle angolais »

La France est-elle préoccupée par d’éventuels défauts de pays de la zone franc CFA dont elle est garante ? « Aucun risque, assure la source de Bercy. Notre garantie joue au titre de l’épuisement de réserves de changes et avant d’y arriver, il y a toujours des mesures correctrices qui sont prises. ».

Il n’empêche que Paris s’inquiète des prêts gagés, en d’autres termes ceux qui sont remboursés par des livraisons de pétrole ou de matières premières dans les années qui suivent l’accord. « Il s’agit du modèle angolais, le premier pays africain à avoir souscrit ce genre de prêt », a expliqué à l’AFP un spécialiste des relations sino-africaines : « Pékin prête de l’argent à un pays africain pour réaliser une infrastructure, mais en le versant directement au constructeur chinois sans passer par le pays. Le remboursement se fait par l’exploitation des ressources naturelles. »

 

NN / Le Monde

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