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Épidémie d’Ebola en RDC : Un nouveau vaccin contre le virus donne de l’espoir dans les zones à risque

En République démocratique du Congo, nombreux sont ceux qui attendent ce moment : un nouveau vaccin contre l’épidémie d’Ebola est sur le point de sortir. Cela pourrait toucher une plus grande partie de la population que les tentatives précédentes. La deuxième épidémie d’Ebola la plus meurtrière au monde sévit en République démocratique du Congo depuis plus d’un an. Plus de 3 200 personnes ont été infectées par le virus et au moins 2 144 personnes sont décédées des suites de cette maladie.

Mais à présent, il y a des signes de progrès dans la bataille pour enrayer l’épidémie. L’Organisation mondiale de la santé (OMS) indique que le nombre de nouvelles infections signalées est en baisse. Quatorze personnes seulement ont été confirmées la première semaine d’octobre, ce qui en fait le nombre le plus bas depuis un an. Au plus fort de l’épidémie d’Ebola, en avril, le nombre de nouvelles infections s’élevait à 126 par semaine.

En outre, tous les cas récemment signalés sont concentrés dans une zone relativement limitée, proche de la frontière ougandaise. C’est un triangle géographique entre les villes de Mambasa, Mandima et Komanda dans la province d’Ituri et Oicha dans la province du Nord-Kivu. Cependant, la région est en proie à un conflit armé depuis des décennies. La violence en cours entrave les efforts médicaux, et amène les communautés locales à se méfier des étrangers, ce qui limite encore l’efficacité des interventions médicales.

Vaccination pour beaucoup dans les zones à risque

Les villes de Beni et de Goma, dans la province du Nord-Kivu, ont également reçu des nouvelles positives. À partir de novembre, les médecins utiliseront un nouveau vaccin de Johnson & Johnson, mieux adapté à la prophylaxie à large spectre que le vaccin VSV-EBOV existant de Merck. « La stratégie des vaccins est très différente », explique le Dr Marylyn Addo, experte en maladies infectieuses à la recherche d’infections émergentes pour le compte de l’Institut de médecine tropicale Bernhard Nocht. « Le vaccin actuellement utilisé prend effet après une seule injection – très rapidement. Cependant, le nouveau vaccin comprend deux composants qui doivent être administrés toutes les huit semaines ».

« Le nouveau vaccin ne convient pas vraiment pour immuniser les personnes de contact dans le cas aigus présumés ou confirmés d’Ebola. Il est plus susceptible d’être utilisé dans les zones à risque. Là, toute la population pourrait être vaccinée à titre prophylactique », prévient-elle. Bien que le nouveau vaccin ne fonctionne pas aussi rapidement, il présente d’autres avantages, puisque, comme l’indique l’experte, « il est plus facile de produire et n’a pas besoin d’être refroidi autant ».

Alors que le vaccin à action rapide actuel de Merck doit être refroidi à moins 60 à 70 degrés Celsius, le nouveau vaccin doit seulement être refroidi à moins 20 degrés Celsius. « Ce sont tous des avantages. À cet égard, nous espérons que les médecins pourront toucher davantage de personnes avec le nouveau vaccin », a ajouté Mme Addo.

Plus de doses de vaccin disponibles

Comme il est plus facile à produire, le nouveau vaccin aidera probablement à vacciner beaucoup plus de personnes. Jusqu’à présent, environ 235 000 personnes ont été vaccinées avec le premier vaccin. À peu près le même nombre de doses de vaccin sont actuellement disponibles. Environ 1,5 millions de doses du nouveau vaccin sont déjà disponibles, même si le vaccin est encore en phase d’approbation, étape à laquelle le médicament doit démontrer son efficacité.

« C’est bien sûr un moyen de déterminer si le vaccin est vraiment efficace en phase III. Il a montré une très bonne tolérance et une très bonne réponse immunitaire. Nous supposons donc qu’il protégera également contre le virus, mais cela n’a pas encore été prouvé », affirme Dr Addo. C’est précisément pour cette raison que les habitants des quatre villes touchées, ainsi que de Beni et de Goma, devraient être vaccinés.

L’immunité totale contre le virus reste irréaliste

Comme l’indique le site d’information Deutsche Welle, l’obstacle principal dans la réalisation d’une immunité totale contre Ebola réside dans le fait que le virus est transmis par des animaux sauvages. « Depuis 1967, des cas sont survenus dans une vaste région de l’Afrique subsaharienne, de l’Ouganda à l’est à la Guinée et à la Sierra Leone à l’extrême ouest du continent. Près de 5 000 kilomètres se situent entre ces pays et des centaines de millions de personnes vivent dans ces zones à risque potentiel d’Ebola. Il est donc irréaliste de s’attendre à ce que les autorités sanitaires soient en mesure de vacciner chaque personne à titre prophylactique. Ils ne pourront que réagir aux épidémies aiguës », explique le média allemand.

Avec les deux vaccins, ils disposent désormais d’un meilleur arsenal d’armes pour cibler le virus. En outre, il existe de meilleurs médicaments pour les patients déjà infectés par la maladie. Avec deux traitements aux anticorps, les médecins ont réussi à réduire le taux de mortalité causée par le virus de 67% à 35%. « Étant donné que nous ne connaissons le virus Ebola que depuis 1967, nous avons fait un grand pas en avant. Et nous devons en tirer parti », déclare Addo avec confiance.

Selon Addo, compte tenu de la peur du virus Ebola, il est important de ne pas oublier les maladies infectieuses plus courantes, qui coûtent beaucoup plus de vies. « Nous avons de nombreux défis en matière de vaccination. Le Congo connaît actuellement la plus importante épidémie de rougeole au monde et une très importante épidémie de choléra », rappelle l’experte.

NN

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