CLEVELAND-BOSTON: LBJ AMÈNE LES CAVS VERS UN MATCH 7

On disait LeBron James éreinté, plus fatigué que jamais dans une équipe où il est trop seul dans ces play-offs 2018. La superstar des Cavaliers a prouvé, comme il en a souvent l’habitude, qu’il reste un des meilleurs joueurs de l’histoire de la NBA, notamment lorsqu’il doit sauver son équipe de l’élimination. Vendredi soir, à domicile, il a ainsi porté les siens face à Boston (victoire 109-99), poussant la série de la finale de Conférence Est à un septième match (3-3), à jouer sur le parquet des Celtics. Intenable, James a frôlé le triple-double (46 pts à 17/33, 11 rbds, 9 pds) et permis aux siens d’assurer la victoire en fin de partie.

La rencontre avait pourtant mal débuté pour les Cavs, rapidement privés de Kevin Love. Au bout de cinq minutes de jeu, l’intérieur a été contraint de définitivement rejoindre les vestiaires après un choc tête contre tête avec Jayson Tatum (15 pts). Les locaux privés du lieutenant le plus régulier de James, les Cavaliers n’ont alors eu d’autre choix que de s’en remettre à leur leader pour espérer tenir tête à des Celtics souvent en difficulté à l’extérieur pendant ces phases finales. Menés de 5 points à l’issue du premier quart (20-25), les Cavaliers ont profité d’un deuxième acte à sens unique (34-18) pour virer en tête à la pause (54-43). LeBron James avait lui déjà inscrit 25 points.

La Quicken Loans Arena a retenu son souffle lorsque LeBron James, tombé au sol après un contact avec son coéquipier Larry Nance Jr, dont l’apport en sortie de banc (10 pts, 7 rbds) a fait beaucoup de bien aux siens, s’est tenu le genou droit. «LBJ» a pris son temps pour se relever et son boitement très prononcé a fait craindre le pire. Avec 8 minutes à jouer et un écart redescendu à 7 points (89-82), LeBron James a finalement forgé un peu plus sa légende en mettant Cleveland à l’abri. Auteur de 12 points dans le seul dernier quart, il a surtout inscrit deux tirs à trois points consécutifs décisifs, à moins de trois minutes du terme (107-96). Boston a alors abandonné l’espoir de plier la série plus tôt et s’est résigné à revenir à domicile pour tenter de finir le travail.

Les Celtics savent pertinemment que le retour au TD Garden (dimanche), où ils n’ont pas encore perdu sur ces play-offs, ne sera pas simple cette fois-ci : après avoir plié face au LeBron James qui se refuse à être éliminé, ils vont devoir affronter le LeBron James des matches 7, tout aussi monstrueux. Les Indiana Pacers sont bien placés pour le savoir puisqu’ils n’ont rien pu faire face au King (45 pts, 8 rbds, 7 pds) lors du match décisif du premier tour des play-offs. Maintenant que les deux équipes sont à égalité, que donnera ce match 7 très attendu dans la nuit de ce dimanche à lundi ?

VINCINQ ZEROWIT

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