BOSTON-CLEVELAND: LES CELTICS FONT LA DIFFÉRENCE

Très impressionnants pour leurs 3e et 4e matchs, en marquant ces rencontres par deux belles victoires qui les ont ramené complètement dans la compétition, les Cavaliers de Cleveland n’ont pas su quoi faire dans ce 5e rendez-vous face à Boston qui a une nouvelle fois été souverain à domicile par un (96-83). A seulement une victoire de la finale, les Celtics ont jusqu’à vendredi pour nous fixer.

Mercredi soir lors du match 5 de la finale de conférence Est face aux Cleveland Cavaliers (96-83), les Boston Celtics ont conservé leur parfait bilan à domicile. Ils ne sont plus qu’à une victoire de la finale NBA, qui serait la première pour la franchise depuis 2010 et la défaite en sept matchs face aux Los Angeles Lakers. Hier, dans la chaleur du TD Garden, les Boston Celtics ont retrouvé le niveau de jeu qu’ils avaient été incapables d’afficher lors des deux matches à Cleveland. Dès le premier quart-temps, Cleveland a commis cinq pertes de balle plus affreuses les unes que les autres, les deux de LeBron James en tête. Boston s’en est parfaitement nourri pour creuser un écart de 13 points (32-19), le total qui les séparera en fin de match. Le rookie Jasyon Tatum a été le détonateur côté Celtics avec neuf points, deux rebonds, deux passes et deux interceptions dans cette période alors que les sept joueurs de Boston à avoir eu du temps de jeu ont marqué.

Visiblement lassé devant la performance de ses hommes, l’entraîneur de Cleveland, Tyronn Lue, n’a pas hésité à confier : «Je ne m’attendais pas à ça».
Une nouvelle fois, ses deux arrières sont passés complètement au travers alors qu’ils semblaient avoir retrouvé leur jeu à l’occasion des deux matches à domicile. JR Smith et George Hill ont terminé avec neuf points à 2 sur 11 au tir (et trois pertes de balle) à eux deux. Sans réelle aide, LeBron James (26 points, 10 rebonds, 5 passes) et Kevin Love (14 points, 7 rebonds) n’ont jamais pu permettre aux Cavaliers de rebondir.

Les Cavaliers ont continué de commettre des erreurs bêtes (15 pertes de balle au final) et de se montrer inefficaces derrière l’arc de cercle (27 % de réussite à 9 sur 34). Plus inquiétant, LeBron James a semblé complètement épuisé, trahi par son jeu de passe plus lisible pour les adversaires, ses attaques de panier moins régulières et franches, ou encore ses mimiques sur le banc. «J’ai eu mes moments (de fatigue) mais tout le monde est fatigué à ce moment de la saison. Je vais bien, je vais bien», a-t-il répété quand il a été interrogé à ce sujet, ajoutant : «et d’aillleurs, c’est un de vous (les journalistes) qui a parlé de fatigue, pas moi.»

Jayson Tatum a terminé meilleur marqueur de Boston avec 24 points (plus 7 rebonds, 4 passes décisives, 4 interceptions et 2 contres). Avec 312 points dans ces play-offs, il est le quatrième rookie le plus prolifique de l’histoire à ce niveau. Jaylen Brown a ajouté 17 points alors qu’Al Horford a enregistré un double-double (15 points, 12 rebonds). Quant aux deux Marcus, Morris et Smart, ils ont apporté 13 points chacun à l’effort collectif de Boston. «On était dedans mentalement, j’ai senti que les gars étaient prêts», a souligné Horford. Il en faudra au moins autant vendredi, lors du match 6, pour que les Celtics valident leur billet pour la finale.

VINCINQ ZEROWIT

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