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[CULTURE] RDC : UN HOMMAGE RENDU AUX SOLDATS OUBLIÉS DE LA PREMIÈRE GUERRE MONDIALE

Certaines rues, bien connues à Kinshasa portent le nom de certains soldats ayant lutté pendant la première guerre mondiale. Pourtant, leur histoire est passée aux oubliettes. Pour redonner vie à leur épopée oubliée, le Parlement congolais consacre une exposition ce dimanche dans la capitale congolaise.

Ils s’appelaient Isoke, Kigoma, Tabora et ils ont lutté pendant la première guerre mondiale alors que le RDC s’appelait «Congo Belge ».

C’était encore une colonie enclavée entre des territoires sous contrôle français, portugais, britannique et allemand. Les Allemands attaquent des postes belges sur la rive occidentale du lac Tanganyika. Le but était d’établir un pont entre leurs colonies orientales et occidentales, notamment pour briser l’axe britannique entre Le Cap et Le Caire Pour les Congolais, il s’agit alors d’une « guerre européenne.

Mais alors que la quasi-totalité de la Belgique passe rapidement sous la coupe des armées du Kaiser, la Force publique congolaise (environ 10 000 hommes mal entraînés qui assuraient essentiellement des fonctions de police dans la colonie) reçoit l’ordre « de se réorganiser pour une contre-offensive, et d’envoyer des contingents en renfort aux troupes coloniales britanniques et françaises engagées contre les troupes allemandes au Cameroun » et en Zambie actuelle où elle « contribua à repousser les forces allemandes », rappelle l’ambassadeur de Belgique Michel Lastschenko.

Le plus haut fait d’armes de la Force publique reste cependant la campagne d’Afrique orientale, qui voit partir en avril 1916 deux détachements de la Force publique, 15 000 hommes selon M. Van Reybrouck, à l’assaut de la colonie allemande. Le 28 juillet, le port stratégique de Kigoma, sur le lac Tanganyika, est pris. Tabora, capitale administrative de la colonie – dans le centre-est de la Tanzanie actuelle – tombe le 19 septembre 1916.

S’en suit une série de combats, de sacrifices et de lutte menés par les soldats congolais pour redorer l’image du Pays.  Des actions qui leur valent aujourd’hui des honneurs.

L’exposition au Parlement rappelle en photos la campagne de Tabora et présente de nombreuses scènes de vie des militaires et de leur famille du temps de la Force publique : défilé des soldats congolais, photographies des indigènes, pieds nus au côté d’officiers belges, mais aussi de femmes et d’enfants de soldats.

 « Nous avons un très grand respect pour ce que les Congolais ont fait du temps de la Force publique, déclare le colonel Steve Vermeer, attaché de défense de Belgique en RDC, partenaire de cet évènement. « Ils ont eu beaucoup plus de victoires parfois que les Belges n’ont pu en avoir sur  leur territoire national ».

 Pour l’historien Elikia M’Bokolo, directeur d’études à l’École des hautes études en sciences sociales (EHESS) de Paris, « la Force publique a été la plus belle armée africaine » de la Première Guerre mondiale, mais les combattants congolais sont les « oubliés » de ce conflit. La Belgique s’est vu « attribuer le Ruanda et l’Urundi » (colonies allemandes qui deviendront le Rwanda et le Burundi) en guise de récompense, dit M. Mabiala, les Congolais ont reçu « juste des médailles ».

Les soldats de la Force publique sont à plus de 500 kilomètres de leur point de départ raconte  l’historien et ethnologue Pamphile Mabiala, professeur à l’Université de Kinshasa et président de l’exposition organisée en partenariat avec l’ambassade de Belgique en RDC.

Selon le Pr Mabiala, la majorité des décès fut causée par la maladie et l’épuisement plutôt que par des combats avec l’ennemi, en bien plus petit nombre. Placée sous commandement britannique, la Force publique participera en 1917 à une autre campagne, jusqu’à la ville de Mahenge à près de 600 kilomètres au sud-est de Tabora. Sa contribution fut décisive dans la victoire des forces de l’Entente en Afrique.

Source : http://www.afriquinfos.com/articles/2014/12/14/rdc-hommage-rendu-soldats-oublies-premiere-guerre-mondiale-261773.asp

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