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LA NASA REND HOMMAGE À SES PIONNIERS AFRO-AMÉRICAINS

A l’occasion du Black History Month célébré en février, la NASA, agence spatiale américaine, rend hommage aux pionniers afro-américains qui ont fait son histoire.

Des noirs parmi les pionniers de la NAZA

Ingénieurs, mathématiciens, employés de l’administration, astronautes… Ils sont nombreux à avoir contribué à écrire l’histoire de la Nasa. Certaines, toutefois, sont plus célèbres que d’autres. On aura plus facilement en tête les noms de Neil Armstrong, Buzz Aldrin, John Glenn ou Scott Kelly, que ceux de Leland Melvin, Guy Bluford ou encore Dorothy Vaughan.

Le Black History Month (mois de l’histoire des Noirs, en français) est une initiative encore relativement méconnue en France. En février au Canada et aux Etats-Unis et en octobre au Royaume-Uni, c’est l’occasion de célébrer la contribution des Noirs aux histoires des différents pays.

En ce mois de février, la Nasa rend hommage aux Afro-américains qui ont tenu un rôle important dans son histoire. Sur le site de l’agence spatiale américaine, on retrouve par exemple un portrait de Mary Jackson, une mathématicienne qui a été la première femme ingénieure noire de la Nasa. Elle est l’une des héroïnes du film Les Figures de l’ombre (2016), qui met aussi à l’honneur Katherine Coleman Johnson et Dorothy Vaughan.

Un tribut à la contribution afro-américaine

L’astronaute Mae Jemison fut la première femme afro-américaine à aller dans l’espace.

La Nasa salue aussi Annie Easley, première informaticienne afro-américaine de l’organisation ; Guy Bluford, le premier homme afro-américain à s’être rendu dans l’espace et Mae Jemison, la première femme à avoir fait de même.

Ronald McNair, qui a marché dans les pas de ces pionniers, a trouvé la mort dans l’explosion de la navette Challenger en 1986.

Le département de l’histoire de l’agence spatiale a donc décidé « d’honorer les contributions » de l’équipe afro-américaine en postant sur Twitter, tout au long du mois de février, des photos de ces nombreux personnages emblématiques. Une galerie de photos retrace l’histoire de ces pionniers et pionnières sur le site de la Nasa.

NN

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