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CYCLONE IDAI : LE BILAN NE CESSE DE S’ALOURDIR EN AFRIQUE AUSTRALE

Le cyclone Idai, qui a balayé la semaine dernière l’Afrique australe, a fait au moins 300 personnes, selon un dernier bilan.

Au Mozambique, pays le plus frappé par les intempéries, le cyclone Idai  a fait plus de 200 morts a annoncé mardi 19 mars le président Filipe Nyusi. Un deuil national de trois jours a été décrété.

« Près de 350 000 personnes » sont actuellement en zones inondées, selon le président. « Nous sommes dans une situation extrêmement difficile », a-t-il estimé. Sur le plan matériel, 23 000 habitations, 30 « unités de santé » et 507 salles de classes ont été détruites, selon les autorités mozambicaines.

Au Zimbabwe voisin, environ une centaine de personnes ont été tuées, mais le bilan pourrait tripler, a prévenu le ministre zimbabwéen du gouvernement local July Moyo. « Il y a des corps qui flottent, certains flottent jusqu’au Mozambique », a-t-il précisé.

84 morts.

« Près de 350 000 personnes » sont actuellement en zones inondées, selon le président. « Nous sommes dans une situation extrêmement difficile », a-t-il estimé, ajoutant que le gouvernement avait déclaré « un deuil national de trois jours » à compter du 20 mars. Sur le plan matériel, 23 000 habitations, 30 « unités de santé » et 507 salles de classes ont été détruites, selon les autorités mozambicaines.

« Le cyclone le plus meurtrier en Afrique australe »

Le bilan humain pourrait s’alourdir. Les secouristes, eux, sont engagés dans une course contre la montre pour sauver des milliers de personnes toujours réfugiées sur des arbres et des toits, cinq jours après le passage du cyclone Idai en Afrique australe.

Selon l’organisation Care, Idai « pourrait être le cyclone le plus meurtrier en Afrique australe » à ce jour. Le cyclone a balayé la semaine dernière le centre du Mozambique puis l’est du Zimbabwe voisin. « Nous parlons d’un désastre majeur », a renchéri le porte-parole du Bureau de la coordination des affaires humanitaires de l’ONU (BCAH), Jens Laerke, mardi 19 mars à Genève.

Au Mozambique, l’un des pays les plus pauvres au monde, une surface d’un rayon de 100 km est totalement inondée, selon le ministre de l’Environnement, Celson Correia. Il y a un « océan » dans les terres, isolant complètement des villages, a expliqué à l’AFP une humanitaire. Près de 350 000 personnes s’y retrouvent bloquées.

200 personnes portées disparues

Et la situation ne devrait pas s’améliorer car des pluies abondantes sont attendues dans les prochains jours, a prévenu le Programme alimentaire mondial (PAM), qui a commencé à acheminer de l’aide pour plus d’un demi-million de personnes.

Au Mozambique comme au Zimbabwe, de nombreux ponts et routes ont été emportés par les eaux, compliquant les opérations de secours et l’évaluation des besoins. Au moins 200 personnes sont encore portées disparues dans la région, notamment après l’effondrement d’habitations occupées par des fonctionnaires.

L’organisation Amnesty International a appelé la communauté internationale à se mobiliser devant l’ampleur de la catastrophe, mais aussi face aux conséquences du changement climatique.

NN / Le Monde

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