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WENDY OKOLO, PREMIÈRE FEMME NOIRE TITULAIRE D’UN DOCTORAT EN GÉNIE AÉROSPATIAL

Wendy Okolo, la Nigériane de 30 ans, est l’une des premières femmes noires à obtenir un doctorat en génie aérospatial. La jeune dame, ingénieure en recherche aérospatiale au Centre de recherche Ames, l’un des centres spatiaux de la National Aeronautics and Space Administration (NASA) dans la Silicon Valley a remporté cette année, le prix BEYA Global Competitiveness Conference pour l’ingénieur le plus prometteur du gouvernement des États-Unis.

Issue d’une famille de six personnes, Wendy Okolo a décroché son baccalauréat et doctorat en génie aérospatial de l’Université du Texas à Arlington en 2010 et 2015 respectivement. Okolo n’avait que 26 ans quand elle est devenue la première femme noire à obtenir un doctorat en génie aérospatial de l’Université du Texas à Arlington. Mais déjà bien avant, elle faisait parler d’elle. Au cours de ses études de premier cycle, elle faisait partie de l’African Student Society de l’Université du Texas à Arlington. Elle était également présidente de la société des femmes ingénieurs de l’université.

Au Centre de recherche Ames de la NASA, Wendy est membre de l’équipe de diagnostic et de pronostic de DaSH, elle mène des recherches sur les applications des systèmes de contrôle et la surveillance de l’état des systèmes et élabore des solutions aux problèmes d’ingénierie aérospatiale liés aux applications des systèmes de contrôle. Elle a exercé au bureau de gestion des exigences en ingénierie des systèmes, puis au sein de l’équipe Mécanismes de hachures en ingénierie mécanique avant d’effectuer un stage auprès de Lockheed Martin, qui travaillait sur la sonde Orion de la NASA.

En tant qu’étudiante diplômée, elle a travaillé comme chercheuse d’été de 2010 à 2012 au sein de la Direction de la conception et de l’analyse des contrôles du Laboratoire de recherche de la Force aérienne (AFRL) à la base aérienne Wright Patterson.

Sa thèse portait sur le vol en formation d’aéronefs en tant que méthode de vol économe en carburant, au sein du laboratoire de conception de systèmes de commande assistée par ordinateur. Elle a utilisé d’autres mécanismes de compensation, tels que le transfert interne de carburant et la poussée différentielle pour compenser les moments aérodynamiques induits sur l’aéronef de piste, réduit le besoin de déviation de l’effecteur de contrôle entraînant la traînée et augmente les avantages du vol en formation.

Selon The Cable, presse en ligne nigériane, Okolo a raconté qu’elle avait piloté l’avion le plus rapide au monde, qui volait d’un océan à l’autre en 67 minutes. « J’étais persuadée que ces gars-là étaient si intelligents. Qu’est-ce que je vais rapporter ? J’ai commis une erreur dans le code des systèmes et je l’ai corrigée, ce qui a permis de réparer le syndrome de l’imposteur pendant un moment. », a-t-elle déclaré.

Aujourd’hui, Wendy Okolo, encourage les jeunes filles à poursuivre leurs rêves dans les domaines des sciences, de la technologie, de l’ingénierie et des mathématiques (STEM).

NN

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