USAIN BOLT À NOUVEAU SANS CLUB

 
Après des essais avortés en Allemagne, en Afrique du Sud et en Norvège, l’apprenti attaquant n’avait jamais semblé aussi près d’accomplir son rêve d’enfant. Numéro 95 sur le dos, référence à son record sur 100 m (9.58), il avait notamment réussi un doublé pour son premier match comme titulaire, en amical, le 12 octobre.
Mais des doutes étaient apparus le mois dernier quant à son avenir comme footballeur professionnel, les Mariners émettant de grosses réserves concernant l’aboutissement des négociations d’un éventuel contrat.
 
Usain Bolt et les crampons moulés, c’est déjà fini. L’ex-roi du sprint, retraité depuis l’an passé après huit titres olympiques, rêvait d’une nouvelle carrière de footballeur professionnel. Dans l’espoir d’un recrutement, il s’entraînait depuis août en Australie avec les Central Coast Mariners. Mais ce petit club basé à Gosford, près de Sydney, ne l’a pas retenu.
« Les Central Coast Mariners et le représentant d’Usain Bolt Ricky Simms peuvent annoncer aujourd’hui que la période d’essai à durée indéterminée d’Usain Bolt chez les Mariners est terminée, avec effet immédiat », a annoncé le club dans un communiqué.
 
Ce serait bien une affaire de sous qui aurait fait de l’ancien athlète, un footballeur sans contrat, puisque, le montant proposé par le club aurait été bien inférieur aux exigences du Jamaïcain : selon le Sydney Daily Telegraph, l’offre des Mariners aurait avoisiné les 150.000 dollars australiens (moins de 100.000 euros).
Bien loin des 3 millions de dollars australiens (près d’1,8 million d’euros) discutés initialement par l’entourage de l’ex-athlète. Et il aurait fallu que des sponsors extérieurs mettent au bout. « Comme indiqué précédemment, le club et le représentant de Bolt, Ricky Simms ont eu des conversations avec des partenaires extérieurs pour trouver une solution commerciale qui convienne à toutes les parties », ont déclaré les Mariners.
« En dépit de partenaires potentiels encourageants, Bolt et les Central Coast Mariners en ont conclu amicalement qu’ils ne parviendraient pas à trouver un accord convenable dans un délai convenable », précise le communiqué. Et voilà comment une potentielle belle histoire s’arrête.
 
Fair-play, Usain Bolt a salué l’accueil que lui a réservé le club australien. « Je voudrais remercier les propriétaires des Central Coast Mariners, la direction, les employés, les joueurs et les supporteurs pour m’avoir si bien accueilli », a-t-il déclaré depuis Melbourne avant de partir pour l’Europe. « Je souhaite au club le succès pour la saison qui vient », a-t-il conclu.

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