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Au Texas, une ex-policière blanche reconnue coupable pour le meurtre de son voisin noir

Après moins de 24 heures de délibérations, un jury composé de 12 personnes a déclaré lundi Amber Guyger, ancienne membre de la police de Dallas, coupable du meurtre de son voisin, Botham Jean, âgé de 26 ans. La victime n’était pas armée et mangeait un bol de crème glacée dans son appartement lorsque l’ex-policière, décontractée mais en uniforme, a fait irruption chez lui et l’a abattu mortellement le 6 septembre 2018. Elle avait affirmé qu’elle avait pris le domicile de ce dernier pour le sien et pensait le jeune homme était un cambrioleur.

Justice rendue à Botham Jean

Alors que le procès d’une semaine s’achève ce 30 septembre, le jury a eu la possibilité de prononcer une déclaration de culpabilité de meurtre ou d’homicide involontaire coupable ou d’acquitter complètement Guyger. Agé de 31 ans, il risque maintenant la prison à vie. Comme le rapporte CNN, Allison Jean, la mère de Botham Jean, a levé les bras au ciel lorsque le verdict de culpabilité a été prononcé. Une autre femme a crié de louange avant que l’huissier de justice ne la tue.

Les célébrations ont repris une fois que le juge Tammy Kemp a quitté la salle avec des applaudissements, cris de « guilty ! » (‘’coupable’’) et « Black Lives Matter » (‘’Les vies noires comptent’’ » éclatant du couloir. Le Dallas Morning News a rapporté que, lorsqu’Allison Jean a quitté la salle d’audience, elle a déclaré : « Dieu est bon. Fais-lui confiance ». La grand-mère de Botham Jean leva le poing en l’air alors qu’elle sortait dans le couloir.

L’affaire très médiatisée a fait les gros titres de la presse nationale il y a un an, suscitant une indignation qui reposait à la fois sur ‘’l’insenséisme’’ de la mort de Jean et sur la dynamique raciale de l’affaire. Guyger, qui est blanche, a dit craindre pour sa vie lorsqu’elle a vu Jean dans ce qu’elle croyait être son appartement. Beaucoup se sont demandé si elle aurait eu une telle réaction – dégainer son arme et tirer sur Jean – s’il n’était pas noir.

« C’est une victoire pour les Noirs en Amérique »

Guyger a témoigné qu’elle avait trouvé la porte ouverte et qu’elle l’avait légèrement ouverte lorsqu’elle avait enfoncé sa clé dans ce qu’elle avait dit être son appartement. Elle a d’abord été arrêtée plusieurs jours après le meurtre et inculpée d’homicide involontaire avant de sortir de prison le même jour. Après des semaines de tensions, elle a finalement été arrêtée à nouveau et accusée de meurtre.

« C’est une victoire pour les Noirs en Amérique », a déclaré l’avocat des droits de la personne, Lee Merritt, après la lecture du verdict. « C’est un signe que la marée va changer ici. Les policiers vont être tenus pour responsables de leurs actes et nous pensons que cela va commencer à changer la culture du maintien de l’ordre dans le monde ».

Botham Jean, originaire de Sainte-Lucie, travaillait comme comptable chez Pricewaterhouse Cooper au moment de son décès. L’ancien maire de Dallas, Mike Rawlings, a fait l’éloge de Jean après sa mort, le qualifiant de « citoyen modèle ».

Amber Guyger, qui a été licenciée de la police de Dallas quelques semaines après la fusillade, a confirmé son intention explicite de tuer Jean, bien qu’elle ait admis qu’elle disposait d’autres options, telles que la retraite. L’intention clairement exprimée de Guyger aurait pu être cruciale dans la décision du jury de prononcer un verdict de culpabilité : au Texas, la préméditation n’est pas nécessaire pour condamner une personne pour meurtre, mais un jury doit être convaincu hors de tout doute raisonnable qu’une personne avait l’intention de tuer sa victime.

Passible de 5 à 99 ans de prison ferme

Le procureur principal, Jason Hermus, a insisté auprès du jury lors du procès. « C’était son intention au moment où elle lui tirait dessus, de tuer », a-t-il déclaré, selon WFAA TV. « L’accusé a commis un meurtre. La légitime défense signifie agir de manière défensive. Elle est devenue l’agresseur. Ce n’est pas de la légitime défense ».

Les avocats de la défense ont quant à eux insisté sur le fait que la mort de Jean était un accident tragique et que Guyger agissait simplement en légitime défense. Une thèse balayée par l’accusation. Celle-ci a également fait valoir que Jean n’était pas une menace et ne pouvait raisonnablement pas être considéré comme tel, notant que la trajectoire de la balle avait laissé penser que Jean se levait ou s’effondrait lorsque Guyger lui a tiré dessus, écrit NBC News.

Les procureurs ont passé beaucoup de temps à comparer les appartements de Jean et de Guyger, essayant de convaincre les jurés que Guyger n’avait pas indiqué clairement qu’elle était dans le mauvais appartement – comme le paillasson ou l’ottoman rouge de Jean, que Guyger n’avait pas chez elle.

Le jury va maintenant reprendre ses délibérations pour décider de la peine de Guyger, qui pourrait aller de 5 ans de prison à 99 ans. Elle ne sera pas éligible à la probation. Arrêté trois jours après le meurtre de Jean et a été radiée de la police,  la jeune femme de 31 ans est le premier officier de Dallas reconnu coupable de meurtre depuis les années 1970.

Stéphane BAI

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