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[SPORT] LE BASKETTEUR CHRIS PAUL FÊTE SES 30 ANS AUJOURD’HUI.

Chris Paul, de son vrai nom Christopher Paul, né le 6 mai 1985 à Winston-Salem, est un joueur américain de basket-ball qui évolue au poste de meneur de jeu aux Clippers de Los Angeles.

Il est élu rookie de l’année (meilleur joueur pour sa première saison en NBA) en 2006. Chris Paul est l’un des meilleurs passeurs de la NBA. Son numéro de maillot est le 3 et son surnom est « CP3 ». Il est élu MVP au NBA All-Star Game 2013.

Biographie

High School et université

Paul a joué pour West Forsyth High School. Il participe au McDonald’s All-American Team en 2003 et sera nommé « North Carolina’s Mr. Basketball » par leCharlotte Observer. Le 15 novembre 2002, Paul marque 61 points dans un match en l’honneur de son grand-père, Nathaniel Jones, mort à 61 ans le jour précédent, tué par des cambrioleurs1. Paul atteignit les 61 points sur un panier avec la faute. Il manqua intentionnellement son lancer-franc pour rester à ce score et demande à sortir en rejoignant le banc de son propre chef2.

Il rejoint les Demon Deacons de l’Université de Wake Forest. Dès sa saison de Freshman, première année en universitaire, lors de la saison 2003-2004, il obtient des statistiques de 14,8 points, 3,3 rebonds et 5,9 passes en 33,6 minutes. Il est ainsi le meilleur intercepteur de la Atlantic Coast Conference (ACC), troisième au niveau des passes et dixième au niveau des points2. Il obtient ainsi le titre de ACC Rookie of the Year, débutant de l’année de l’ACC et figure dans le troisième cinq de cette conférence et dans le premier cinq de l’ACC (ACC All-Defensive Team). Cela lui octroie également une reconnaissance au niveau national, certains organismes ou médias le désignant National Freshman of the Year, débutant de l’année2. Lors de sa seconde saison, ses statistiques sont de15,3 points, 4,5 rebonds et 6,6 passes. Il figure pour la seconde saison consécutive dans la ACC All-Defensive Team. Il est également élu dans la All-Atlantic Coast Conference (ACC) First Team et est également élu dans la All America First Team3. Après avoir atteint le Sweet sixteen (demi-finale régionale) lors de la saison précédente, il conduit son équipe à une apparition au tournoi final du championnat NCAA.

Au total, Chris Paul dispute deux saisons avec les Demon Deacons avec un bilan de 948 points soit 15,0 points de moyenne, 245 rebonds (3,9), 395 passes (6,3) et 160 interceptions (2,5). Durant sa présence, l’université remporte 48 victoires pour 16 défaites3.

Carrière professionnelle

Ses débuts en National Basketball Association

Paul est choisi quatrième au premier tour de la Draft NBA 2005 par les Hornets de La Nouvelle-Orléans, derrière Andrew Bogut, Marvin Williams et Deron Williams4. Pour sa première saison dans la ligue, il est choisi pour participer au rookie Challenge 2006. Lors de celui-ci, ses statistiques sont de 8 points et 11 passes en 28 minutes5. Avec des statistiques de 16,1 points, 7,8 passes décisives et 2,2 interceptions6, il termine sa première saison en tête des classements des Rookies dans de nombreuses catégories statistiques: aux points, aux passes décisives, interceptions et en minutes de jeu. Après avoir été nommé meilleur Rookie de sa conférence tous les mois de la saison NBA 2005-2006, ce qui n’a été réalisé dans le passé que par Ralph Sampson, David Robinson, Tim Duncan, LeBron James et Carmelo Anthony7, il est nommé dans la sélection NBA All Rookie First Team à l’unanimité et NBA Rookie of the Year, meilleur débutant NBA de l’année, avec le second pourcentage de première place derrière David Robinson8.

Il réalise le premier triple double de sa carrière, avec 24 points, 12 passes et 12 rebonds lors d’une victoire le 2 avril 2006 en double prolongation 120 à 113 face aux Raptors de Toronto9.

Saison 2006-2007

En 2006-2007, il réalise de bonnes statistiques en saison régulière (17,3 points 8,9 passes décisives 4,4 rebonds et 1,8 interception). Grâce à celles-ci, Chris Paul est retenu pour la deuxième fois au Rookie Challenge, match entre les rookies (première saison en NBA) et les sophomores (deuxième saison NBA) en tant que sophomore. Lors de celui-ci, disputé le 16 février 2007 à Las Vegas, il distribue 17 passes décisives et fait 9 interceptions. Ces deux statistiques sont le record pour un Rookie Challenge, record qui est ensuite battu en 2011 par John Wall avec 22 passes10.

Saison 2007-2008

Lors de la Saison NBA 2007-2008, Chris Paul réalise d’excellentes statistiques (21,1 points, 11,6 passes décisives 4 rebonds et 2,7 interceptions par match) ce qui lui permet d’être candidat pour le titre de Most Valuable Player (MVP) mais il termine deuxième juste derrière Kobe Bryant, avec 894 points contre 1 000 pour le joueur des Lakers11. Néanmoins il termine meilleur passeur de la saison régulière devant Steve Nash, avec 11,6 et meilleur intercepteur devant Ron Artest avec 2,712. Ses statistiques lui octroient une nomination dans la All-NBA Team, dans le premier cinq, constitué également de Kevin Garnett, LeBron James, Dwight Howard et Kobe Bryant13. Il est également présent dans le second cinq de la All-Defensive Team14. Paul participe à son premier All Star Game, à La Nouvelle-Orléans, en tant que remplaçant où il effectue une bonne prestation avec 16 points et 14 passes. À la fin de la saison régulière les Hornets se qualifient pour les play-offs en terminant deuxième de la conférence Ouest à une victoire des Lakers. LesHornets se qualifient aux dépens des Mavericks de Dallas 4 à 1 pour les demi-finales de la conférence Ouest. Lors du premier match, qui était aussi le premier match en playoffs pour Chris Paul, les Hornets, mal embarqués, doivent en partie leur victoire finale à l’excellente performance de leur meneur (35 points, 10 passes décisives et 4 interceptions). Il récidive lors du match 2 avec 32 points et 17 passes décisives. Lors du match 5, les Hornets achèvent les Mavericks, bien aidés par les 25 points de David West ainsi que le triple double de CP3 (24 points, 11 rebonds et 15 passes décisives). Les Hornets se font éliminer au tour suivant par les San Antonio Spurs, 4 à 3, sur une dernière défaite 91 à 82 à La Nouvelle-Orléans 15. Lors de ces play-offs, ses statistiques sont de 24,1 points, 4,9 rebonds et 11,3 passes, dont 30 points et 12 passes et 35 points et 9 passes lors des seconde et troisième rencontres contre les Spurs.

Saison 2008-2009

Chris Paul, dribblant de la main droite pour échapper à un adversaire

Chris Paul en 2009

Chris Paul réussit sa meilleure saison statistiquement (22,8 points, 11,1 passes décisives, 5,5 rebonds et 2,8 interceptions) mais les Hornets finissent la saison en septième position et sont éliminés dès le premier tour des playoffs NBA 2009 par les Denver Nuggets 4-1. Paul est le meilleur passeur et Le meilleur intercepteur de la saison. Il obtient sa deuxième nomination dans une équipe de la All-NBA Team, le deuxième cinq16. Il est également nommé dans le premier cinq de la All-NBA Defensive Team, place due en partie à sa place en tête du classement des interceptions14. Avec 192 points, il termine à la cinquième place du vote déterminant le MVP de la saison 2009, titre qui est finalement remporté pour la première fois de sa carrière par LeBron James17.

Durant cette saison, il dépasse le record 105 de rencontres consécutives avec au moins une interception détenu depuis 22 ans par Alvin Robertson18. Il porte finalement ce record à 10819.

Saison 2009-2010

Les Hornets débutent la saison 2009-2010 par un bilan de trois victoires pour six défaites lorsque Chris Paul subit une entorse de la cheville gauche contre les Trail Blazers de Portland20, ce qui l’oblige à déclarer forfait pour les huit matchs suivants. Il fait son retour sur les parquets le 9 décembre. Les Hornets remportent alors 18 victoires sur les 28 rencontres suivantes, dont une série de six victoires consécutives. Il obtient sa troisième nomination pour le All-Star Game en tant que second meneur. Il termine au troisième rang des votes pour les postes d’arrière de la sélection de l’Ouest avec 1 055 789 voix derrière Kobe Bryant et Steve Nash21.

Après s’être tordu le genou lors de deux matchs consécutifs à la fin de janvier, une IRM révèle une déchirure du ménisque au genou gauche. Le 4 février, un célèbre médecin spécialisé dans le sport, James Andrew, réalise une arthroscopie. Paul est privé de huit semaines de compétition, soit 25 matchs. Il doit également déclarer forfait pour le All-Star Game où il est remplacé par Chauncey Billups. Ses statistiques sont alors de 20,4 points et 11,2 passes. Il fait son retour le 22 mars contre les Bulls de Chicago mais cela se révèle insuffisant pour que les Hornets, qui présentent un bilan de 37 victoires pour 45 défaites, accèdent aux play-offs. Les statistiques sur la saison de Paul sont de 18,7 points, 10,7 passes, 4,2 rebonds et 2,1 interceptions.

Saison 2010-2011

Chris Paul participe pour la quatrième fois consécutive au NBA All-Star Game.

Le 6 mars 2011, il se blesse contre les Cleveland Cavaliers. Il qualifie les Hornets pour les playoffs, où ils rencontrent les Los Angeles Lakers. Malgré une très bonne performance lors du premier match (33 points, 7 rebonds, 14 passes décisives et 4 interceptions) et un triple-double dans le quatrième (27 points, 13 rebonds, 15 passes décisives), New Orleans est éliminé dès le premier tour par les coéquipiers de Kobe Bryant. Chris Paul est alors annoncé dans plusieurs franchises : les Lakers et surtout les New York Knicks.

Saison 2011-2012

Chris Paul ayant annoncé qu’il ne désirait pas prolonger sa carrière avec les Hornets au terme de son contrat, qui se termine en 2012, les Hornets ont l’ambition de réaliser un transfert après le lock-out afin d’obtenir une compensation à son départ. Ils réalisent ainsi un premier accord avec les Lakers de Los Angeles et les Rockets de Houston mais celui-ci est finalement annulé par la NBA, propriétaire des Hornets depuis décembre 2010, certains propriétaires faisant pression sur David Stern pour éviter un nouveau regroupement de star au sein d’une équipe ayant de grands moyens22. Quelques jours plus tard, les Hornets parviennent à réaliser un nouveau transfert qui reçoit cette fois l’approbation de la NBA : il rejoint les Clippers de Los Angeles, où évolue Blake Griffin, dans un échange impliquant Eric Gordon, Al-Farouq Aminu,Chris Kaman et un premier tour de draft 201223. Avec des statistiques de 19,8 points, 3,5 rebonds, 9,1 passes décisives, deuxième de la ligue dans cette catégorie, et 2,5 interceptions, premier rang de NBA, il termine troisième lors du vote déterminant le NBA Most Valuable Player, derrière LeBron James et Kevin Durant24. Ces performances contribuent à la bonne saison de sa nouvelle équipe qui termine cinquième de la conférence Ouest avec un bilan de 40 victoires pour 26 défaites. Les Clippers accèdent ainsi à nouveau aux playoffs, après six ans d’absence, face aux Memphis Grizzlies.

Les Clippers s’imposent dès le premier match (99-98), à l’extérieur et après avoir compté un retard de 27 points dans le troisième quart temps, notamment grâce à une passe décisive de Paul et 2 lancers francs décisifs dans la dernière minute du match. Malgré 29 points de Chris Paul, les Clippers s’inclinent lors du deuxième match avant de s’imposer lors des deux matchs suivants disputés à domicile, 87 à 86 puis 101 à 97 en prolongation avec des statistiques de 27 points, 9 rebonds, 7 passes décisives de Chris Paul lors de ce dernier match. Après une victoire à domicile, Memphis s’impose à Los Angeles lors de la sixième rencontre, grâce à une défense axée sur Paul, limité à 11 points, et Griffin, pour obtenir le droit de retourner à Memphis disputer une septième et ultime rencontre. Lors de celle-ci, très accrochée, c’est le banc des Clippers qui fait la différence en début de quatrième quart temps. Les Clippers, également bien aidés par une terrible maladresse des Grizzlies (0 sur 13 à trois points), s’imposent de 10 points, bien aidés par les 19 points de Paul.

Au deuxième tour, les Clippers sont confrontés aux Spurs de San Antonio, de l’entraineur de l’année, Gregg Popovich, et possédant le meilleur bilan à l’Ouest avec 50 victoires pour 16 défaites. Chris Paul passe à côté des deux premiers matchs – 16 points et 13 pertes de balles cumulées sur ces deux rencontres – remportées aisément par les Spurs. Lors du premier match disputé au Staples Center, Los Angeles compte jusqu’à 24 points d’avance au début du deuxième quart temps, puis ne trouvent plus la moindre solution face à la défense texane. San Antonio prend la tête et creuse l’écart dans le troisième quart temps, un écart que les joueurs conservent jusqu’à la fin. Chris Paul, termine la rencontre sur un double-double, 12 points et 11 passes. Son apport est plus important lors du quatrième match de la série avec 23 points, 6 rebonds et 11 passes, mais il manque deux occasions décisives en fin de rencontre, possibilité de passer en tête à 100-99 puis d’égaliser dans les ultimes secondes à 101-99. Les Spurs s’imposent finalement 102 à 99 et achèvent cette série sèchement 4-0 pour accéder aux finales de Conférence face au Thunder d’Oklahoma City25.

Lors du mois de juillet 2012, il refuse une extension de contrat de 60 millions pour trois saisons supplémentaires avec les Clippers, préférant attendre la saison prochaine pour renouveler un contrat qui lui permettra alors de toucher le maximum de 108 millions de dollars sur cinq ans26.

Saison 2012-2013

Chris Paul connait un début de saison perturbé par les blessures, ratant ainsi douze matchs. Malgré son absence, les Clippers de Los Angeles réalisent un bon début de saison, occupant la tête de la Conférence Ouest lorsque son meneur est de retour. Avec le concours de Blake Griffin, il est le principal artisan de la série de dix-sept victoires consécutives de sa franchise qui reste invaincue sur l’ensemble du mois de décembre. Ces bons résultats lui permettent de remporter le titre de joueur Ouest du mois de décembre27. Les Clippers sont alors considérés comme de sérieux candidats au titre puisqu’ils ont battus lors de cette saison le Heat de Miami, les Spurs de San Antonio, les Lakers de Los Angeles, les Bulls de Chicago et les Knicks de New York.

À la mi-janvier, Chris Paul est retenu pour être dans le cinq de départ au All Star Game 2013. Le 18 février 2013, pour sa sixième participation le match des étoiles, il termine avec 20 points et 15 passes décisives en 27 minutes environ. L’équipe de l’Ouest s’impose sur le score de 143-138 face à l’équipe de l’Est. À la suite de ce match, il est élu pour la première fois de sa carrière MVP du All Star Game28.

Les performances de Chris Paul à la mi-saison le placent dans les joueurs cités par la plupart des spécialistes pour l’obtention du titre de NBA Most Valuable Player, meilleur joueur NBA de la saison, les principaux autres candidats étant LeBron James, Kevin Durant et Carmelo Anthony29,30. Il termine finalement quatrième des votes, le titre étant attribué à LeBron James31. Ses statistiques sur la saison sont de 16,9 points, 3,7 rebonds, 9,7 passes et 2,4 interceptions, meilleur moyenne de la ligue dans cette dernière catégorie statistiques32.

Les Clippers terminent la saison régulière avec 56 victoires pour 26 défaites, à la quatrième place de la conférence Ouest à égalité avec Memphis. Toutefois, ils possèdent l’avantage du terrain sur cette dernière franchise pour les playoffs.

Après un premier match remporté 112 à 91 avec 23 points, 7 passes et 2 interceptions de Chris Paul, les Clippers confirment leur bonne forme en s’imposant 93 à 91 lors du deuxième match de la série avec 24 points, 9 passes et 4 rebonds de son meneur qui inscrit le panier de la victoire sur une pénétration à 0,1 seconde du buzzer33. Les Grizzlies reviennent à égalité dans la série en s’imposant lors des deux matchs suivant disputés à Memphis, Chris Paul réalisant 8 points, 6 rebonds, 4 passes, 3 interceptions mais aussi 5 balles perdues lors de la première rencontre, puis 19 points et 6 passes décisives lors du quatrième match. Malgré les 35 points de son meneur, 6 rebonds et 4 passes de Chris Paul, Les Clippers s’inclinent à domicile sur le score de 103 à 93 lors du match 5 dans une rencontre où Blake Griffin est handicapé par une entorse34. Memphis s’impose dans la sixième rencontre sur le score de 118 à 105, mettant ainsi un terme à la saison des Clippers. Les statistiques de Chris Paul sur la série sont de 22,8 points, 4,0 rebonds, 6,3 passes et 1,8 interception.

Chris Paul est agent libre au terme de cette saison. Il a la possibilité de rester à Los Angeles pour y signer un contrat maximum, 107,3 millions de dollars sur cinq ans35.

Durant l’intersaison, Chris Paul devient le 21 août 2013 le quatorzième président élu de l’association des joueurs de la NBA, succédant à Derek Fisher36.

Saison 2013-2014

Chris Paul réalise une très bonne saison à nouveau, ratant tout de même 20 matchs suite à une blessure à l’épaule . Il fait toujours partie des meilleurs meneurs de la Ligue, en témoignent ses rangs de numéro 1 aux passes (10,7 par match) et aux interceptions (2,5 par match) qui permettent aux Clippers d’atteindre la 3e place de la Conférence Ouest. Ils réalisent par la même occasion, le record de victoires de la franchise (57 victoires) et remportent à nouveau le titre de champion de la division Pacifique37.

Dans un 1er tour compliqué, face aux Golden State Warriors de Stephen Curry, CP3 mène son équipe au 2e tour, au bout d’un 7e match remporté à Los Angeles. Paul finit cette ultime rencontre avec 22 pts, 14 passes décisives et 4 interceptions pour seulement 2 balles perdues38.

Lors de la demi-finale de Conférence, contre les Oklahoma Thunder de Kevin Durant et Russell Westbrook, Chris Paul réalise de bons matchs mais les Clippers s’inclinent lors du match numéro 5 suite à deux pertes de balles et une faute de Chris Paul, en fin de match, qui met alors OKC en position de force lors du 6e match. Les Clippers et leur meneur Chris Paul ne pourront hélas redresser la barre lors du 6e match et doivent laisser filer les Thunder en finale de Conférence contre les San Antonio Spurs.

Chris Paul termine ces playoffs 2014 avec des statistiques dignes du meneur et dans la droite lignée de ces statistiques de saison : 19,8 points, 10,4 passes décisives ainsi que 2,8 interceptions par match.

Saison 2014-2015

Le 3 novembre 2014, il est le premier joueur à réaliser un triple-double lors de la saison, avec 13 points, 10 rebonds et 12 passes lors de la victoire des siens contre le Jazz de l’Utah39. C’est le premier triple-double depuis son arrivée chez les Clippers40. Sa dernière réalisation d’une telle performance datait des playoffs 201141.

Carrière internationale

Chris Paul montant la balle en dribble sous le maillot de la sélection américaine

Chris Paul sous le maillot de lasélection américaine lors des Jeux olympiques d’été de 2008

Chris Paul découvre la sélection américaine lors de sélections de jeunes. Ainsi, en 2002, il fait partie de la USA Youth Development Festival East Team. Il fait ensuite partie de la sélection qui obtient, en 2004, la qualification des États-Unis pour le championnat du monde des jeunes qui se déroule l’année suivante3.

Nommé en mars 2006 pour figurer dans l’équipe USA Basketball, l’équipe nationale américaine, Paul fait ses débuts avec celle-ci le 4 août 2006 dans un match amical contrePorto Rico. Après avoir obtenu la qualification de la sélection américaine lors d’un tournoi de qualification, il participe au championnat du monde 2006. Les Américains, après une défaite 101 à 93 face à la Grèce en demi-finale, termine à la troisième place. Les statistiques de Paul dans cette compétition sont de 7,0 points, 4,9 passes (ses 44 passes constituent le meilleur total d’un Américain lors d’une phase finale de championnat du monde3) et 1,9 interceptions42.

Il participe aux Jeux olympiques d’été de 2008 avec l’équipe américaine et devient champion olympique en battant l’Espagne en finale. Lors de cette finale, il réalise 13 points et 5 passes en 24 minutes43,44. Ses statistiques sur la compétition sont de 8 points, 3,6 rebonds, 4,1 passes (quatrième de la compétition). Il présente un temps de jeu plus important que Jason Kidd bien que celui-ci soit le meneur titulaire du fait de son expérience.

Il représente de nouveau la sélection américaine lors des Jeux olympiques d’été de 2012 avec les États-Unis et participe à la conservation du titre en battant à nouveau l’Espagne en finale. En jouant 33 minutes au cours de ce match indécis, il réalise 11 points, 2 passes et 3 interceptions45. À une minute du terme, alors que son équipe mène de 9 points, il scelle les minces espoirs espagnols en dribblant Pau Gasol avant de finir par un layup à la fin de la possession des 24 secondes. Son temps de jeu sur cette rencontre est le deuxième de l’équipe des États-Unis, derrière Kevin Durant45.

 

Source : http://fr.wikipedia.org/wiki/Chris_Paul

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