SOUDAN SUD: AUGMENTATION DES VIOLENCES SEXUELLES

Un rapport de l’ONU publié vendredi met en évidence la persistance des niveaux élevés de violence sexuelle dans la région d’Unité (nord) du Soudan du Sud. Selon ce rapport, au moins 134 femmes et filles ont été violées et 41 ont subi d’autres formes de violence sexuelle et physique entre septembre et décembre 2018.

À la merci des violeurs

Certaines femmes ont été attachées à des arbres, violées pendant des heures puis battues. Les autres qui ont résisté ont été frappés à coups de crosse de fusil, de bâtons et de câbles. Les assaillants étaient des hommes armés, issus pour la plupart de forces alignées avec le gouvernement du Sud-Soudan.

Près de cinq mois après la signature, par les chefs belligérants du Sud-Soudan, d’un accord mettant fin à cinq années de conflit dans le pays, qui n’a été fondé qu’en 2011, les Nations Unies ont énuméré le 15 février dernier ces pratiques horribles et alarmantes face à la recrudescence des violences sexuelles dans ce pays l’année dernière.

Les enquêteurs des Nations Unies ont déclaré avoir recueilli des informations sur le viol de 134 femmes et filles dans les régions du nord du Soudan du Sud au cours des trois derniers mois de 2018. Cinquante des victimes étaient des enfants, dont l’un n’avait que 8 ans. 41 autres femmes et filles ont été victimes d’autres formes de violence sexuelle et physique.

De nombreuses victimes de viol s’étaient dispersées dans des zones reculées inaccessibles par la route et le nombre réel d’attaques était bien plus élevé, ont déclaré les enquêteurs, soulignant que les violences s’étaient poursuivies cette année, bien que de manière moins marquée.

Un jeune État en crise

Le Soudan du Sud a déclaré son indépendance du Soudan en 2011 avec le soutien des pays occidentaux. Mais deux ans plus tard, la guerre civile a éclaté après une querelle entre les forces loyales au président Salva Kiir et d’autres partisans de Riek Machar, alors vice-président.

Les combats entre plusieurs factions ont rapidement éclaté et le Sud-Soudan a sombré dans la violence ethnique et une crise humanitaire dévastatrice. Des millions de personnes se sont réfugiées dans les pays voisins pour tenter d’échapper à la faim et à la maladie.

La responsable des droits de l’homme des Nations Unies, Michelle Bachelet, a exhorté les dirigeants du Sud-Soudan, dans une déclaration vendredi, à enquêter sur les dernières preuves d’un viol généralisé, à traduire en justice les auteurs de ces crimes et à s’attaquer à l’impunité généralisée que le rapport comme un facteur important de la violence sexuelle endémique dans le pays.

Les chances que cela se produise semblent lointaines. Une enquête sur les viols rapportés, dirigée par Awut Deng Acuil, ministre du Genre, de l’Enfance et des Affaires sociales du Sud-Soudan, a conclu en décembre que les allégations étaient « sans fondement et sans fondement ». Rupert Colville, le porte-parole de Mme Bachelet, a déclaré aux journalistes à Genève : « Nous ne sommes évidemment pas d’accord avec cette conclusion ».

« Il n’y a pas d’échappatoire »

Les Nations Unies ont déclaré que la plupart des attaques avaient été perpétrées par de jeunes milices et par des éléments des forces alignées avec M. Kiir. Un nombre moins élevé d’attaques était lié à des combattants de l’opposition soutenant M. Machar.

Les attaques étaient préméditées et semblaient être organisées, ont indiqué les enquêteurs dans leur rapport, soulignant que « la cruauté des agresseurs semble être une caractéristique constante de la violence sexuelle documentée ».

Une survivante citée dans le rapport a confié qu’elle et d’autres avaient été violées à plusieurs reprises. « Nous avons évité la route parce que nous avons entendu des histoires horribles selon lesquelles des femmes et des filles sont saisies lors de leur passage et sont violées, mais la même chose nous est arrivée », a-t-elle expliqué avant de conclure sur un ton fataliste : « Il n’y a pas d’échappatoire : nous sommes toutes violées ».

En toute impunité ?

Selon les Nations unies, près de 90% des victimes ont été violées par plus d’un agresseur et souvent pendant des heures, décrivant un épisode au cours duquel un groupe de soldats a violé un groupe de cinq femmes, dont quatre étaient enceintes.

Un officier supérieur soupçonné par l’ONU d’être pris part à une campagne de viols et d’assassinats perpétrée par les forces gouvernementales l’année dernière a ensuite été promu et a été identifié par l’organisation dans l’unité de commandement impliquée dans les attaques décrites dans le rapport de vendredi. Il n’était pas nommé dans le rapport.

L’année dernière, un tribunal militaire a condamné 10 soldats à des peines de prison pour le viol de cinq travailleurs humanitaires étrangers lors de l’assaut d’un hôtel à Juba, la capitale, en 2016, mais cette affaire est considérée comme inhabituelle. « Le nombre de personnes jugées et condamnées pour violence sexuelle au Soudan du Sud est extrêmement faible », a déclaré M. Colville.

Stéphane BAI

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