[POLITIQUE] SIMON WOROU, ÉLU MAIRE EN AVEYRON

Simon Worou a été élu maire de Sainte-Juliette-sur-Viaur, à 20 km de Rodez, au 1er tour des élections municipales en Aveyron. Rencontre avec ce Togolais d’origine devenu un maire aveyronnais… comme les autres. 

Les grands-parents de sa femme n’avaient encore jamais vu un Noir quand il les rencontra en 1997 dans leur village du Sud-Ouest. Dix-sept ans plus tard, le Togolais Simon Worou y est le premier maire d’origine africaine de l’Aveyron. « Il m’arrive quelque chose de formidable », dit ce « pilier » d’1,85 m, né à Lomé il y a 43 ans.

Maire d’un village de 577 habitants

Les enfants des environs qu’il entraîne au rugby le gratifient de « coucou, Simon ! ». Des voisins viennent lui taper sur l’épaule, le chambrer, en guise de « félicitations à Monsieur le maire » de Sainte-Juliette-sur-Viaur (577 habitants)… En 1997, Simon découvrait pour la première fois ce village à vingt kilomètres de Rodez, ses deux clochers, ses vieilles fermes en pierres brunes, et ses collectes de lait de brebis pour le fromage roquefort.

« Je faisais mes études de sous-officier dans l’armée de l’Air française, àRochefort (Charente-Maritime) et j’étais invité chez les parents de ma (future) femme. Ses grands-parents n’avaient jamais vu un +black+ de leur vie… Puis mon beau-père – un agriculteur très ouvert – m’a demandé d’aller jouer au rugby dans le village voisin de Cassagnes-Bégonhès. Et j’ai été épaté de l’accueil, adopté ».

L’intégration par le rugby

« Les coups durs, il en a pourtant connu sur le terrain quand les supporters lui lançaient des « rasta », « mange ta banane », « sale nègre », se souvient Olivier Rebois, son entraîneur de rugby à Rodez à partir de 2 000 et son ami. Le racisme, Simon dit aussi l’avoir « senti un peu dans le boulot » quand il prenait tous les emplois disponibles du coin – dépeceur de cochons à l’abattoir en journée et portier de bowling en soirée – avant de gérer une équipe chargée de la propreté à la mairie de Rodez.

La liste sans étiquette qu’il conduisait en tant qu’ancien conseiller municipal a réuni 62 % des voix dès le premier tour en mars. Il a récolté 222 voix – sur 357, une partie des villageois ayant, tout de même, rayé son nom. Au restaurant « Au parfum d’Aveyron » où il émiette du pain dans sa soupe et boit du vin rouge avec sa charcuterie, Simon savoure « la reconnaissance » que l’élection lui offre et se dit « Aveyronnais, un point c’est tout ».

Militant au PS

« Des électeurs du FN viennent boire une bière à la maison, ça ne me dérange pas. J’aime l’humain. Beaucoup. Quels que soient ses a priori, ses appartenances », dit ce militant au Parti socialiste.

A Lomé, l’adolescent cherchait déjà toutes les voies d’intégration par le collectif: au petit séminaire dès ses 11 ans avec l’idée de « faire curé », puis dans l’armée française qui recrutait dans son pays, jusqu’à devenir sous-officier. « On était une génération sans perspective. On avait soif de connaître autre chose », dit-il.

Le Togo vivait alors sous le règne de Gnassingbé Eyadema – au pouvoir pendant 38 ans jusqu’à sa mort en 2005 – et dont le fils Faure Gnassingbé préside aujourd’hui le pays. Il tenta bien – une fois – de revenir à Lomé, mais ne tint pas plus d’une semaine dans un camp de l’armée de l’air : « J’avais fait un effacement total du Togo dans ma tête ». Monsieur le maire dit aujourd’hui « cacher sous un grand sourire » qu’il est anxieux de bien faire. Vingt-cinq ans après l’élection du Togolais Kofi Yamgnane à la mairie d’une commune de Bretagne.

Source: http://www.midilibre.fr/2014/04/10/simon-worou-ne-au-togo-elu-maire-en-aveyron,846927.php

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