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DU PLUS DÉTESTÉ AU HEROS AMERICAIN : LE BLANCHIMENT DE MARTIN LUTHER KING JR.

Il y a une recette pour faire un héros. La grandeur n’est ni l’ingrédient singulier ni le plus nécessaire. La renommée est importante parce que peu importe à quel point les actions de quelqu’un de bienveillant ou de digne peuvent être, les gens doivent savoir à leur sujet. Et même si cela peut sembler antithétique, la haine est un facteur crucial. Abraham Lincoln a été détesté par beaucoup d’Américains quand il a été assassiné par John Wilkes Booth. John F. Kennedy n’avait qu’une côte d’approbation de 58% lorsqu’il a été tué en 1963. Les gens se pressaient même dans les rues pour lancer des insultes à l’homme appelé Jésus de Nazareth alors qu’il portait la croix sur laquelle il allait être crucifié – ce qui nous amène à l’ingrédient le plus important dans la fabrication d’un martyr :

Il doit y avoir du sang.

Cette semaine, l’Amérique commémorera le 50ème anniversaire de l’assassinat du révérend Martin Luther King Jr., le leader des droits civils le plus célèbre et le plus aimé de l’histoire de la nation. Perdu dans le souvenir de la mort du plus célèbre guerrier de notre nation pour la justice sociale est le fait que, au moment de sa mort, le roi était un homme en exil.

Contrairement à la croyance populaire, quand King est mort, il n’était pas une icône de la liberté et de l’égalité. En fait, la plupart du pays l’a détesté. Malheureusement, le 4 avril 1968, une balle a éclaboussé le cerveau et le sang de Martin Luther King Jr. sur le balcon du Memphis, Motel de Lorraine au Tennessee.

Alors, et seulement alors, l’Amérique blanche était prête à en faire un héros.

En 1987, un sondage Gallup a révélé que près de 75% des Américains avaient une cote favorable de King. La même année, quand le Centre Roper a demandé quel Américain ils respectaient et admiraient le plus, les Américains ont nommé King plus que toute autre personne, vivant ou mort. Même maintenant, si vous demandez à une personne noire dont les Blancs évoquent le nom chaque fois que la colère noire leur donne l’heebie-jeebies, « Est-ce que MLK aurait voulu? » Est la deuxième « Que ferait Jésus? »

Les Blancs aiment Martin Luther King Jr.

Pour eux, il est le porte-drapeau de la résistance en négociant le champ de mines des sensibilités blanches. Dans la réécriture de l’histoire, King a été façonné en un combattant de la liberté apologétique qui a soigneusement évité la colère blanche tout en soulignant l’inégalité. Ils ont adroitement antidaté leur admiration pour King et le mouvement des droits civiques pour prouver qu’ils ont toujours été du côté de la justice.

C’est une connerie.

En août 1966, moins de deux ans avant que King ne soit abattu, lorsqu’un sondage Gallup demandait aux Américains leur opinion sur King, 63% des Américains avaient une opinion défavorable de l’icône des droits civiques . Dans un sondage Harris cette même année, 95% des répondants afro-américains ont donné une note favorable à King.

Dans ce même sondage Harris, 54% des Blancs ont déclaré qu’ils ne marcheraient pas et ne protesteraient pas s’ils «se trouvaient dans la même position que les Noirs» et deux mois plus tard, en octobre 1966, 85% des Blancs déclaraient que les droits civils les manifestations blessent les nègres plus qu’elles n’ont aidé. En décembre, de nombreux Blancs avaient changé d’avis, mais 50% d’entre eux ont déclaré aux sondages Harris que Martin Luther King Jr blessait «la cause nègre des droits civils».

Pourquoi King a-t-il causé tant de consternation parmi les Blancs?

En dépit de ce qu’ils voudraient vous faire croire, Martin Luther King Jr. n’a jamais embrassé «tous les Américains». Il était aussi noir que possible et passait une grande partie de son temps à appeler les Blancs. Non seulement il critiquait la population des racistes actifs, mais il réservait une grande partie de son mépris pour ceux qui restaient sur la touche et ne faisaient rien.

Le roi a déclaré explicitement: «Celui qui accepte passivement le mal y participe autant que celui qui l’aide à le perpétrer. Celui qui accepte le mal sans protester contre celui-ci coopère réellement avec lui.  »

Et quand les hommes d’affaires blancs d’Atlanta se sont réunis pour célébrer le prix Nobel de la paix de 1964, il a déclaré: «L’histoire devra noter que la plus grande tragédie de cette période de transition sociale n’a pas été la clameur stridente des méchants, mais le silence épouvantable des bonnes gens.  »

Dans sa « Lettre d’une prison de Birmingham », King a appelé à la religion organisée, les politiciens, l’église noire et même la Constitution. Mais il y avait un groupe qui a soulevé la colère du roi plus que tout autre :

Tout d’abord, je dois avouer qu’au cours des dernières années, j’ai été gravement déçu par les blancs modérés. Je suis presque arrivé à la conclusion regrettable que la grande pierre d’achoppement du Nègre dans sa marche vers la liberté n’est pas le conseiller des citoyens blancs ou le Ku Klux Klanner, mais le blanc modéré, plus dévoué à l’ordre qu’à la justice; qui préfère une paix négative qui est l’absence de tension à une paix positive qui est la présence de la justice; qui dit constamment: « Je suis d’accord avec vous dans le but que vous cherchez, mais je ne peux pas être d’accord avec vos méthodes d’action directe »; qui croit paternellement qu’il peut fixer le calendrier pour la liberté d’un autre homme; qui vit selon un concept mythique du temps et qui conseille constamment au nègre d’attendre une «saison plus pratique …

Je suppose que j’aurais dû réaliser que peu de membres de la race oppresseur peuvent comprendre les gémissements profonds et les aspirations passionnées de la race opprimée, et encore moins ont la vision de voir que l’injustice doit être extirpée par une action forte, persistante et déterminée.

King était non seulement un activiste pour l’égalité raciale mais aussi une épine dans le camp de l’Amérique blanche quand il s’agissait de la guerre du Vietnam, du capitalisme et de la pauvreté. Au cours de ses derniers jours, King travaillait sur la Campagne des Pauvres et insiste sur une redistribution radicale du pouvoir économique et politique.

Puis ils l’ont blanchi et l’ont transformé en martyr.

Pour être juste, ce n’est pas seulement la faute des Blancs. Parce que l’Amérique est formidable pour réécrire l’histoire, les Noirs ont accepté le récit sans le remettre en question. Nous avons avalé leur version sucrée de Martin Luther King Jr. qui le peint comme quelqu’un qui a combattu la haine en se couchant, en s’asseyant et en prenant silencieusement ses coups. Nous régurgitons le récit que King et Malcolm X étaient de l’autre côté du combat. Nous ne semblons pas nous souvenir que les deux hommes étaient la cible du programme de contre-espionnage du FBI, ou COINTELPRO.

Nous avons commodément oublié que les deux hommes étaient considérés comme des « radicaux noirs». Nous aimons l’expression « pouvoir noir » parce que l’histoire a réduit l’expression «résistance non violente» à «non-violence».

 

Ils ont effacé l’ingrédient le plus important de la lutte pour les droits civiques de King:

Il a résisté comme un enfoiré.

À l’occasion du 50e anniversaire de l’assassinat de King, il est important de s’en souvenir parce que, si nous ne faisons pas attention, l’Amérique blanche aura transformé notre combattante de la liberté en une tête claire dans un film de Tyler Perry.

Les gens vont redresser les manifestants de Black Lives Matter pour faire obstacle à la circulation en demandant si c’est ce que King aurait fait, comme s’il n’avait jamais conduit une marche à travers le pont Edmund Pettus. Certains condamneront les manifestations du quartier des affaires du centre-ville tout en ignorant les sit-in et les boycotts organisés pendant la lutte pour les droits civiques.

Martin Luther King Jr. est un héros et un martyr. Il était aimé de nous et détesté par tous les autres. Nous devons nous rappeler que ce n’est que lorsqu’il nous a été enlevé que l’Amérique blanche a concédé sa grandeur. Il n’y a aucun mal à le signaler.

C’est une leçon précieuse pour comprendre la nature de la protestation. Être aimé est incongru avec le fait de perturber n’importe quel système retranché, et la nature même de la résistance signifie qu’il doit y avoir quelque chose à résister.

Donc, quand quelqu’un essaie de vous dire ce que Martin Luther King aurait voulu, rappelez-lui que nous aurions probablement pu connaître ses vrais sentiments si un homme blanc n’avait pas mis une balle dans son cerveau.

 

Les Blancs n’aiment pas Martin Luther King Jr.

 

Et par « les blancs », je ne veux pas dire comme une déclaration générale. Je veux dire que c’est un fait historique, fondé sur des statistiques. Je veux dire pour décrire la majorité des Blancs qui n’ont pas soutenu l’abolition de l’esclavage , la lutte pour les droits civiques, le mouvement Black Power, Black Lives Matter , ou tout autre mouvement américain pour la justice et l’égalité.

King était un homme vivant et respirant avec des enfants, une femme et un battement de coeur. L’Amérique n’a jamais aimé ça. Ils aiment la mémoire de Martin Luther King Jr. Ils aiment la chose morte, noire, criblée de balles. C’est ce qu’ils vont commémorer.

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