PARTENARIAT CHINE-AFRIQUE VS OCCIDENT-AFRIQUE

Les relations sino-africaines sont complexes, ambiguës et changent selon les époques, au niveau politique, économique, militaire, social et culturel. En 2013, le commerce sino-africain a dépassé 200 milliards de dollars et la Chine est devenue le premier partenaire commercial de l’Afrique. La Chine reçoit 28 % des exportations de pétrole d’Afrique et ses entreprises ont construit une grande partie du réseau d’infrastructures du continent.
Le début des relations contemporaines Chine et Afrique se situe vers les années 1955 lors de la conférence de Bandung en Indonésie.
L’accession de la Chine au conseil de sécurité de l’ONU est en partie grâce aux pays africains représentant 35% des votes favorables.
Depuis la fin de l’ère coloniale, aucune nation n’a eu une influence aussi large et aussi profonde sur l’Afrique que la Chine. Mais quelles sont les implications d’un changement aussi profond sur une si courte période pour le continent africain ? En quoi cette « invasion», comme le décrivent souvent les critiques de l’expansion Chine-Afrique, est-elle différente des précédentes incursions étrangères ? La dépendance à l’égard d’une nation est-elle si saine pour le continent à long terme ? Et qu’est-ce que la Chine veut vraiment de l’Afrique ? 
Depuis peu de temps nous avons tous vu l’influence de la Chine dans les affaires africaines, c’est une bonne chose premièrement, car pour la première fois l’Afrique toujours partenaire de l’Europe et des Etats Unis peut avoir d’autres choix, ainsi faire valoir ses intérêts en faisant jouer la concurrence.
Nous sommes toujours étonnés comment au XXIème Siècle, ce sont les acheteurs des matières premières et agricoles qui décident des prix au détriment du bas peuple qui le produit ? Imaginez un monde dans lequel quand vous vous rendez au marché, c’est vous qui décidiez du prix !!! 
La présence chinoise en Afrique dérange beaucoup les pays occidentaux et les pays ne cessent de faires des allers-retours pour conclure des contrats avec des pays africains, car ils ont compris le potentiel qu’a l’Afrique aujourd’hui. Entre les présidents qui se déplacent et les diplomates, on n’en a jamais vu autant en un espace d’un trimestre.
Au cours des cinq dernières décennies depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale, nous avons pris l’habitude de regarder le monde en termes de stratégies des superpuissances dans leurs tentatives d’établir des hégémonies dans diverses parties du globe. Ils ont entrepris de consolider leurs « sphères d’intérêts » en utilisant aussi bien le pouvoir dur – force militaire, sanctions économiques et changements de régime – que le « soft power » : diplomatie, aide et exportations culturelles telles que films, musique, littérature, art et systèmes de valeurs.
L’Afrique, comme d’ailleurs la plupart des pays en développement, n’a eu d’autre choix que de tenter de naviguer dans ces hauts lieux souvent dangereux, profitant des profits et des gains disponibles et évitant les affrontements destructeurs alors que les pays poursuivent leurs objectifs de développement.
Les cinq dernières décennies ont donc été une série fascinante de mesures et de contre-mesures, car tous les joueurs, majeurs et mineurs, se sont engagés dans la version moderne de «The Great Game», gagnant quelques mains et en perdant d’autres. Alors que les règles du jeu de la domination restent les mêmes, les stratégies doivent souvent être redessinées à la lumière des événements sismiques – tels que l’effondrement de l’Union soviétique.
Dans le cas de l’Afrique, l’afflux chinois, contrairement aux précédentes incursions étrangères, n’était pas dirigé par des canonnières ni par un gros bélier idéologique. Au lieu de cela, ils ont poliment frappé à la porte et quand on leur a donné la permission d’entrer, ils sont venus avec des sourires, des poignées de main fermes et une corne d’abondance débordante de biens et de moyens – financiers et techniques – pour fournir à l’Afrique ce dont elle avait besoin : de l’infrastructure.
C’était une offre que personne ne pouvait refuser. Et les Chinois, contrairement à d’autres, n’ont pas seulement fait des promesses, ils les ont livrés immédiatement. À la stupéfaction de beaucoup, ils n’insistaient pas sur des conditionnalités ou ne cherchaient pas à changer la façon dont les pays étaient gouvernés. « Vous êtes indépendant, faites ce que vous avez à faire. N’interférez pas avec notre système et nous n’interférerons pas avec le vôtre », était le message. Mais ayant été élevés dans un monde d’intérêts et de motivations secrètes, l’Afrique, et beaucoup d’autres nations s’impliquant dans les affaires africaines et s’inquiétant de leurs sorts, ont continué à demander – mais quel est le vrai jeu ? L’Occident avait clairement fait savoir qu’il considérait l’Afrique en fonction de ses propres intérêts économiques, stratégiques et idéologiques et soutenait ou s’opposait aux gouvernements dans la mesure où les politiques et les pratiques africaines ne s’y conformaient pas.
Le raisonnement était donc clair : il devait y avoir un agenda chinois caché. Mais qu’est-ce que c’était ? Étaient-ils en train de pousser en toute discrétion le communisme ou d’établir des fers de lance militaires camouflés ? Non, ils ont dit. «Nous voulons des ressources pour construire notre propre économie et vous avez besoin de beaucoup de biens « bon marché » et beaucoup d’infrastructures. Nous échangeons. Vous obtenez ce que vous voulez, nous obtenons ce que nous voulons. »

Ils l’ont appelé « situation gagnant-gagnant ».

Le dessous de la conquête chinoise.

Dans beaucoup d’usines chinoises gérées ou appartenant aux chinois, nous observons une exploitation nouvelle, qui a pour but de profiter de la misère des africains, leur faire travailler plus de 10 heures sans pause, et cela à des coûts vraiment moindre. Aujourd’hui la main d’œuvre chinoise ne coûte pas autant ce qu’elle valait autrefois, du coup, les usines chinoises avec leur présence dans l’industrie textile, profite des moindres coûts de travail présents en Afrique, jusque là ce n’est pas un problème : ce sont les conditions de travail déplorables qui inquiètent.

La Chine elle-même se souvient encore de ce que c’était que d’être une colonie de puissances étrangères et personne ne peut nier qu’il était un fervent partisan de la lutte de libération de l’Afrique. La Chine sait très bien ce qu’il en coûte de s’en tenir à son propre système politique contre celui qui est prescrit par d’autres puissances et c’est peut-être pourquoi il a décidé de ne pas s’ingérer dans les affaires de quelqu’un d’autre.

La chine a des objectifs économiques, et les acteurs souvent en Afrique sont indépendants des gouvernements. Ce qui différencie fortement ce pays collaborateur d’Afrique aux autres pays occidentaux. L’Europe, les Etats-Unis, ont des bases militaires en Afrique, donnent leurs avis et agissent souvent dans des conflits politiques en désignant ce qui est légitime et ce qui ne l’est pas. Vous rappelez-vous de Gbagbo, Laurent Désiré Kabila, Kadhafi, Lumumba, Sankara, etc. Nous n’allons pas aborder cette histoire sombre, renseignez-vous sur ces personnes et sachez qu’un ange chez soi peut être un démon pour les autres et vice-versa.

La clarté Chinoise

La chine a toujours été claire dans ses besoins de partenariat avec l’Afrique. Elle a besoin de partenaires commerciaux et vous ne pouvez pas commercer avec une nation pauvre. Donc, si vous pouvez aider d’autres nations à devenir plus prospères, vous deviendrez aussi plus prospères en faisant du commerce avec eux. Alors vous vous efforcez de les rendre plus prospères en construisant leur infrastructure et en augmentant votre commerce avec eux. C’est un argument qui est difficile à reprocher même dans ces temps cyniques. Mais la Chine reste discrète sur de nombreuses questions et donc la spéculation sur ce qu’est exactement son jeu en Afrique va continuer. Le temps nous le dira.

En attendant, jetons un nouveau regard sur l’étendue de la présence de la Chine en Afrique pour nous permettre d’aboutir à une réflexion plus sobre sur ses motivations.

Depuis dix ans et demi, de la pointe nord de l’Afrique à l’extrême sud, d’est en ouest, le seul jeu de la ville a été la Chine. Des magasins haut de gamme dans les centres-villes aux stands délabrés au cœur de l’Afrique rurale, les produits en vente sont fabriqués en Chine.

Le nombre de Chinois en Afrique semble se multiplier à la semaine. Certains sont presque invisibles dans leurs camps de travail; certains surgissent dans toutes sortes d’endroits – colportant le poulet vivant dans un marché zambien; creuser illégalement de l’or au Ghana ou du cuivre en RDC; colportage de DVD de Hollywood, Bollywood et même de Nollywood; courir d’énormes restaurants de style chinois au cœur de Luanda; cultiver, récolter et acheter des quantités massives de thé au Zimbabwe; creuser des fossés au Nigeria; dire la bonne fortune en Tanzanie; Et la liste continue encore et encore.

L’autre est le gigantesque projet de construction et d’infrastructure qui balaie tout le continent – des nouveaux ports ultramodernes aux systèmes ferroviaires et métropolitains désespérément nécessaires, en passant par les autoroutes modernes créant des rubans de transport sur tout le continent, aux ponts jetés des rivières en pleine effervescence, des gratte-ciels massifs transformant des paysages urbains africains en une nuit, des usines fredonnantes, des centrales gigantesques, des infrastructures télécoms et minières essentielles, des projets de logements tout inclus, etc.

La caractéristique des projets de construction chinois a été la rapidité : la rapidité de la décision, la rapidité du financement et la rapidité d’exécution – le tout à des coûts relativement bas par rapport aux anciens contrats passés par l’Occident et souvent trop lents.

Parlons même pad du commerce : les acheteurs chinois engloutissent presque tout ce qui est en vente en Afrique – minéraux, pétrole, gaz, coton, cuir, thé, café (en effet, les Chinois sont devenus les plus ardents consommateurs de café ces dernières années), les produits alimentaires, toutes sortes de viandes (y compris le crocodile), tout ce qui nage ou glisse et bien plus encore.

Dans l’autre sens, des centaines de milliers de conteneurs bourrés d’objets manufacturés – des jouets et des textiles peu chers aux smartphones, ordinateurs, téléviseurs, radios, appareils ménagers, pièces de rechange, médicaments, et de plus en plus, des produits blancs tels que des cuisinières, des réfrigérateurs, des micro-ondes, des machines à laver, des lave-vaisselle et un million d’autres objets utiles qui occupent des étagères dans les magasins haut de gamme, ainsi que sur les marchés informels de toutes les villes africaines.

Les statisticiens honnêtes lèvent les mains impuissantes lorsque vous leur demandez d’attribuer une valeur monétaire à l’ensemble de l’activité économique liée à la Chine. Une très grande partie, peut-être la plus grande partie du commerce, relève du radar de surveillance. Basé sur des comptes accessibles, les institutions établissent ce qui est au mieux un chiffre de 100 milliards de dollars par an, mais ils vous diront en privé que cela peut être une sous-estimation importante.

Une nouvelle étude de McKinsey suggère que la présence chinoise pourrait être beaucoup plus grande que ce que nous avons été amenés à croire.

« Franchement, personne, pas même les autorités chinoises, ne connaît le chiffre exact que vous pouvez donner au commerce et à l’investissement entre la Chine et l’Afrique

Certains insistent sur le fait que la véritable cause de la croissance économique soutenue de l’Afrique et la montée des classes moyennes sont directement liées au commerce avec la Chine. « Nous ne parlons pas seulement des chiffres officiels – exportations de pétrole et de minéraux, etc. – mais des transactions sous-marines, presque toutes en espèces, qui ont apporté une prospérité relative à l’Africain ordinaire. Pensez à toute la chaîne des intermédiaires nécessaires pour gérer tout ce volume de commerce, chacun faisant une petite entaille »

Cela explique la résilience de l’Afrique malgré la récession économique mondiale et la forte baisse des prix des matières premières. Les gouvernements ont perdu, c’est vrai, mais aller visiter les marchés – les affaires sont en plein essor.

Alors, que pouvons-nous conclure sur la Chine en Afrique? Le temps révélera tout mais peut-être en attendant, nous devrions leur donner le bénéfice du doute.

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