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NAT TURNER : MENEUR DE L’UNE DES PLUS IMPORTANTES RÉVOLTES D’ESCLAVES AUX ÉTATS-UNIS

(2 octobre 1800 – 11 novembre 1831)

Nathaniel « Nat » Turner était un esclave américain qui a mené une rébellion des esclaves en Virginie le 21 août 1831, qui a occasionné la mort de 56 blancs et une cinquantaine de noirs, c’est le plus grand nombre de morts qu’il y a eu dans un soulèvement avant la guerre de sécession dans le sud des Etats-Unis. Il a rassemblé des partisans dans le Comté de Southampton en Virginie. Turner a été emprisonné, condamné à mort et exécuté.

À la naissance, le maître de Turner a seulement enregistré son prénom, bien qu’il ait pu avoir un nom de famille au sein de la communauté des esclaves. Conformément à la pratique courante, les blancs lui ont soumis le nom de famille de son maître, Samuel Turner. Turner savait très peu de choses sur son père, qui avait échappé à l’esclavage quand Turner était encore petit. Turner est resté très proche avec sa grand-mère paternelle, Old Bridget, qui était aussi l’esclave de Samuel Turner. La grand-mère maternelle de Turner était originaire de l’actuel Ghana, elle a été capturée à l’âge de 13ans et emmené en Amérique. Turner a passé toute sa vie dans le Comté de Southampton en Virginie.Turner était très intelligent et apprenait très vite. Il a appris à lire et écrire très jeune. Très pieux, on voyait souvent Turner en train de prier, jeûner ou en train de lire les histoires de la Bible. Il a plusieurs fois eu, ce qu’il appelait des visions, qu’il interprétait comme étant des messages de DIEU. Il a souvent eu ce genre de visions dans sa vie; par exemple, quand il avait 22ans, il a réussi à fuir de chez son maître et est revenu un mois plus tard après avoir eu une vision. Turner dirigeait souvent les services baptistes, prêchant la Bible à ses camarades esclaves, qui l’ont surnommé « Le prophète ».Début 1828, Turner était convaincu qu’il lui était ordonné d’accomplir une grande mission par le Très-Haut, il disait :” Je dois commencer et lutter contre le diable (l’homme blanc) car dans les prochains jours, le premier sera le dernier et le dernier sera le premier; DIEU m’a donné la tâche de tuer mes ennemis avec leurs propres armes».Début février 1831, Turner s’est mis à prendre certaines conditions atmosphériques comme étant des signes lui montrant qu’il devrait préparer la rébellion contre les propriétaires d’esclaves. Le 11 février 1831, une éclipse solaire s’est produite en Virginie, Turner a interprété cela comme étant « la main de l’homme noir rejoignant le soleil » et il prit ça pour son signal. La rébellion était planifiée pour le 4 juillet, jour de l’indépendance, mais a été reportée dans l’attente de plus de disponibilité de ses disciples, dont certains étaient malades. Le 13 août, il y eut une autre éclipse solaire, Turner prit cela pour son dernier signal, et une semaine plus tard, le 21 août, il commença la rébellion.Turner a commencé avec quelques de ses compagnons esclaves. Les rebelles allaient de maison en maison, libérant les esclaves et tuant les blancs qu’ils trouvaient. Les rebelles comprenaient plus de 70 esclaves et noirs libres.Comme les rebelles ne voulaient pas signaler leur présence, ils utilisaient des couteaux, des haches, et autres armes blanches au lieu d’armes à feu. La rébellion n’était pas discriminatoire en fonction de l’âge ou du sexe, vu qu’il était déterminé que la rébellion atteigne un nombre suffisant de partisans. Nat Turner, a confessé, avoir tué qu’une seule personne des victimes de la rébellion, qu’il a tué avec un coup de bâton au crâne.Avant que la milice des blancs puisse être capable de répliquer, les rebelles ont tué 55 hommes, femmes et enfants. Ils ont épargné quelques maisons, celles des blancs pauvres, car Turner disait que malgré le fait qu’ils étaient blancs, ils subissaient le même sort que les esclaves. Turner a également estimé que la violence révolutionnaire servirait à éveiller l’attitude des blancs sur la réalité de la brutalité de l’esclavagisme. Turner a aussi dit qu’il voulait semer la terreur chez les blancs.La rébellion a été anéantie en deux jours, mais Turner a su échapper à la capture jusqu’au 30 octobre, quand il fut retrouvé dans un trou, un peu comme Sadam Hussein. Le 5 novembre 1831, il a été jugé, emprisonné et condamné à mort. Turner a été pendu le 11 novembre 1831. Son corps a été écorché et découpé en morceaux. Par la suite de l’insurrection, il y eut 45 esclaves, y compris Turner, et 5 noirs libres jugés pour l’insurrection et les crimes à Southampton. Des 45 esclaves jugés, 15 ont été acquittés, et des 30 condamnés, 18 furent pendus, et 12 graciés et vendus en dehors de l’Etat. Des 5 noirs libres jugés pour l’insurrection, 1 fut pendu et les 4 autres, acquittés.

Après son exécution, son avocat, Thomas Ruffin Gray, s’est chargé de publier « Les confessions de Nat Turner » tirés en partie de recherches individuelles pendant que Turner était caché et des conversations avec lui en prison avant le procès. Cet ouvrage est le principal document historique concernant Nat Turner.

Au total, L’Etat a exécuté 56 noirs suspectés d’avoir fait partie de la révolte. Par la suite, près de 200 noirs, dont la plupart n’avait rien à voir avec la rébellion, ont été battus, torturés et tués.

Toutefois, les propriétaires d’esclaves dans le sud avaient toujours peur d’une répétition d’une rébellion comme celle de Nat Turner. Les municipalités de Virginie et d’autres Etats du sud, les législateurs d’État ont adopté de nouvelles lois interdisant l’éducation des esclaves et des noirs libres, qui restreignent les droits de réunion et d’autres droits pour les noirs libres, et même exigeant la présence de blancs à assister aux cultes dans les églises de noirs.

Source : http://levisionnaireafric1.wordpress.com/

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