NAOMI OSAKA, DE RETOUR AU JAPON

Naomi Osaka, devenue à l’US Open la première Japonaise à s’imposer en Grand Chelem, a été accueillie en star jeudi à Tokyo où elle a dit viser le top 5 mondial du tennis féminin d’ici la fin de l’année.

Malgré l’heure matinale, la jeune femme de 20 ans qui a quitté le Japon à l’âge de trois ans était attendue par des dizaines de supporteurs et journalistes à l’aéroport de Haneda.

« Je me sens très bien, heureuse de faire partie » de cette aventure, a-t-elle confié peu après devant la presse à Yokohama, en banlieue de Tokyo, où elle s’exprimait en anglais, toute en retenue.

Naomi Osaka, qui a fait un bond de la 19e à la 7e place au classement WTA après sa victoire à New York samedi face à Serena Williams, a expliqué être désormais concentrée sur l’Open de Tokyo, organisé la semaine prochaine.

« Je veux faire une bonne performance et peut-être finir l’année dans le top 5, mais je ne me mets pas la pression. Pour le moment, je surfe sur la vague », a-t-elle dit. « Mon but immédiat est d’accéder à Singapour », où se déroule le Masters en octobre, en présence des meilleures joueuses de la saison.

La championne de père haïtien et de mère japonaise, qui a grandi aux Etats-Unis, a également évoqué les Jeux Olympiques de Tokyo en 2020. « C’est le rêve de tout athlète de participer aux JO, donc bien sûr mon but est de décrocher l’or », a-t-elle déclaré.

Naomi Osaka est aussi revenue sur la finale chaotique du tournoi new-yorkais, dont l’issue heureuse pour elle a été éclipsée par la colère de Serena Williams contre l’arbitre. Elle a assuré ne pas en tenir rancoeur à son idole de jeunesse.

« Je ne me sens pas triste, a-t-elle affirmé. Je ne sais même pas ce que je suis censée ressentir, puisque je n’ai aucune autre expérience de finale de Grand Chelem ».

« J’ai simplement pensé qu’il ne fallait pas que j’aie de regrets », a-t-elle ajouté.

Symptomatique de sa soudaine notoriété mondiale, la jeune femme, qui représente déjà plusieurs marques japonaises (Nissin Foods Holdings, Yonex…), a officiellement signé jeudi un contrat avec le géant automobile Nissan, partenaire du français Renault, devenant « ambassadrice de la marque ».

 

VINCINQ ZEROWIT

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