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MALAWI : L’ARMÉE BRITANNIQUE EN RENFORT CONTRE LE BRACONNAGE

Dans leur traque quotidienne des braconniers, les gardes de Liwonde peuvent désormais compter sur les conseils d’une poignée de soldats de l’armée britannique, dans le cadre d’un programme de formation aux techniques de lutte contre les trafiquants, initié par le prince Harry qui a visité plus tôt cette année le parc proche de la frontière du Mozambique pour y assister au déménagement de 300 éléphants vers la réserve de Nkhotakota, moins visée par les contrebandiers.

« En 2015, ce parc était la proie des trafiquants (…). Heureusement, la situation est aujourd’hui sous contrôle », assure le directeur des parcs et de la faune du Malawi, Bright Kumchedwa. Bien que le danger ne soit pas totalement éloigné, le directeur peut déjà se réjouir des avancées : « la bonne nouvelle, c’est que nous n’avons eu à déplorer la mort que d’un seul rhinocéros dans ce parc au cours des deux dernières années ». Les soldats britanniques « enseignent leurs techniques militaires aux rangers pour qu’ils l’adaptent à la protection de la faune », poursuit M. Kumchedwa. « Leurs conseils sont très utiles à l’entraînement de nos hommes ».

Le colonel Michael Geldard à la tête de l’équipe venue de Londres, résume cette lutte à un « dangereux jeu du chat et de la souris ». « Nous sommes ici pour apprendre aux rangers à se protéger des animaux sauvages, pas forcément à tirer sur les contrebandiers. Nous les entraînons à pister les braconniers», tient à préciser l’officier, attaché militaire britannique pour plusieurs pays de la région.

Quelque 27.000 collets, 43 kilos d’ivoire et 56 munitions ont été saisis ces deux dernières années, selon le patron d’African Parks. En outre, 130 contrebandiers ont été arrêtés pendant la même période, la plupart condamnés à des peines d’au moins six ans de prison. Le gouvernement du Malawi a renforcé son arsenal juridique en inscrivant dans la loi des peines maximales de trente ans de réclusion pour les trafiquants. « Nous sommes en train de gagner la guerre contre la contrebande », affirme Bright Kumchedwa.

NegroNews

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