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Lual Mayen, l’ancien réfugié devenu PDG d’une entreprise de jeux vidéo dédiés à la promotion de la paix

Son environnement est tellement différent maintenant. Lual Mayen, d’origine soudanaise, est installé dans un bureau moderne, dans un quartier branché de Washington DC, qui regorge de brasseries et de restaurants étoilés Michelin. Il apprécie le confort des meubles en cuir et des infrastructures en fibre optique. Les fils de designer qu’il porte peuvent être retrouvés dans son pays natal, mais il les porte avec un air fanfaron américain digne d’un PDG.

Une enfance passée dans les camps de réfugiés

Il fut un temps, cependant, où les idées de succès ont été dépassées par celles de survie. Mayen a passé la plus grande partie de sa jeune vie à douter qu’il vivrait le lendemain. Il n’a jamais eu assez de nourriture. Ses amis ont été appelés comme enfants-soldats. Des bombes tombaient régulièrement du ciel.

En tant que nouveau-né dans les bras de ses parents, Lual Mayen a traversé une distance de 225 km depuis sa maison décimée par la guerre au Sud-Soudan jusqu’à un camp de réfugiés dans le nord de l’Ouganda. Ses deux sœurs aînées sont mortes de maladie en faisant le voyage. Bien qu’il soit trop jeune pour s’en souvenir, il trouve toujours des moyens d’honorer leur mémoire.

Bien qu’il soit né dans la guerre, il a choisi de faire de la paix sa mission. Aujourd’hui âgé de 24 ans, il est un développeur de jeux vidéo résidant aux États-Unis. Il dirige sa propre entreprise et utilise les expériences de son passé pour agrémenter ses produits : des jeux destinés à la consolidation de la paix et au règlement des conflits. « Si vous traversez quelque chose de dur et que vous survivez, explique le jeune homme, la prochaine chose à faire est de savoir comment vous en sortir. Comment utilisez-vous cette opportunité pour améliorer votre vie ? »

Un jeu vraiment utile

Lual Mayen est en train de lancer sa société, Junub Games, et de terminer son dernier produit : un jeu de construction de la paix appelé Salaam qui signifie « paix » en arabe. Il en a créé la première version, tout en vivant comme réfugié. Comme les autres enfants du camp, il a joué au football, a cherché de la nourriture dans la brousse et s’est cachée sous les bombes nocturnes lancées par le gouvernement soudanais et que les habitants ont fini par surnommer « antilope ».

Dans la nouvelle version du jeu, les joueurs adoptent le rôle d’un réfugié qui doit fuir les bombes, trouver de l’eau et accumuler des points d’énergie pour assurer la survie du personnage alors que le pays du joueur passe d’un présent déchiré par la guerre à une existence pacifique. Si le personnage du joueur manque d’énergie, il est invité à acheter plus de nourriture, d’eau et de médicaments pour son personnage avec de l’argent réel. Les fonds vont au-delà du jeu pour bénéficier à un réfugié vivant grâce aux partenariats de Junub avec diverses ONG.

Salaam appartient à une catégorie distincte dans le monde du jeu, mais un expert pense qu’il peut avoir un impact légitime sur la résolution des conflits lorsque l’industrie du jeu vidéo se développe.  « [Les jeux] sont en train de devenir le moyen omniprésent d’interaction entre les gens », a déclaré Leo Olebe, directeur mondial des partenariats de jeux de Facebook, qui a noué des liens avec Mayen aux 2018 Game Awards.

« Lorsque vous avez l’occasion d’enseigner aux gens à interagir de manière civile, de manière respectueuse, de manière à promouvoir la paix et le règlement des conflits, au lieu de déchirer le monde, c’est là que tout commencera ». Olebe a déclaré qu’il pensait que Lual Mayen « ouvrait la voie » dans la catégorie des jeux à impact social, mais que ce n’était pas le seul jeu avec un élément de renforcement de l’empathie ou d’éducation ayant montré un effet tangible.

Le sacrifice de sa mère

Grâce à ses transactions dans le jeu, le jeu de Mayen peut offrir un avantage concret aux réfugiés. Il cherche également à éduquer ses joueurs sur la vie difficile qu’il a endurée avec sa famille. Daruka, sa mère, souhaitait également quelque chose qui aiderait son fils à apprendre et réduirait le stress de la vie dans le camp, a-t-elle déclaré. Pendant trois ans, elle a cousu des vêtements pour économiser assez d’argent et permettre à son fils d’acheter un ordinateur portable.

Un présent qui a ému le jeune homme jusqu’aux larmes et qui, déterminé à récompenser le sacrifice de sa mère, se rendait chaque jour trois heures dans un cybercafé pour charger l’ordinateur. Dans le camp, il transportait l’ordinateur portable avec lui, le gardant caché dans un sac à dos pour qu’il ne soit ni volé ni confisqué par ses professeurs. C’est à cette période difficile qu’il dit avoir appris l’anglais, des programmes de graphisme et maîtrisé la programmation en visionnant les tutoriels fournis par un ami de Kampala sur une clé USB.

Quand il a commencé à développer son propre jeu, il a voulu faire quelque chose que ses amis pourraient jouer. « J’ai distribué le premier jeu aux réfugiés du camp », a déclaré Mayen. « Parce que mon objectif principal était de créer un jeu vidéo à donner aux réfugiés afin qu’ils aient quelque chose à leur offrir, quelque chose qui leur permettrait de se rencontrer et d’apprendre ou de jouer ».

De réfugié à PDG

En 2017, Mayen a été invité à agir en tant que consultant pour la Banque mondiale et s’est vue octroyer un visa G pour son installation aux États-Unis. Il a ensuite noué des relations avec des responsables de WeWork Labs et rejoint un programme d’incubateur qui lui fournit un mentorat professionnel et des ressources pour développer son entreprise.

Il travaille actuellement au lancement de son jeu par le biais de divers parrainages et partenariats, dont l’un avec le joueur NBA Luol Deng du Minnesota Timberwolves. Deng, qui vient du Sud-Soudan, a découvert Junub Games en ligne et a contacté Mayen, inspiré par la mission de Mayen de promouvoir la paix dans son pays d’origine.

Mayen souhaite que Salaam soit prêt à être lancé en décembre, déterminé à développer la catégorie des jeux à impact social pour redonner à sa communauté. « La paix est quelque chose qui se construit au fil du temps », affirme-t-il. « Il ne s’agit pas de personnes qui s’unissent pour signer un cessez-le-feu, etc. C’est une génération de changement. C’est un changement de mentalité. C’est un changement d’attitude les uns envers les autres ».

NN

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