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UN LIVRE SUR L’IDYLLE ENTRE MARTIN LUTHER KING ET UNE FEMME BLANCHE

Des rumeurs d’une relation présumée entre Martin Luther King Jr. (alors connu comme « ML ») et une femme blanche dans sa jeunesse sont connues depuis maintenant de nombreuses années.

Un historien aurait trouvé cette femme et a publié un livre à ce sujet, The Seminarian: Martin Luther King Jr. Comes of Age , qui plonge plus profondément dans leur relation, selon un extrait publié par Politico .

 Juste à temps pour le 50 e anniversaire du meurtre de King.

L’auteur Patrick Parr a dit qu’il avait d’abord été intrigué par cette femme nommée Betty après avoir lu une biographie de 1986 de King, Bearing The Crossde David Garrow. Dans ce document, Garrow décrit une relation sérieuse entre King et cette jeune femme alors que King avait 19 ans et étudiait au Crozer Theological Seminary à Chester, Pennsylvanie (il avait été diplômé de Morehouse la même année).

Parr cite le révérend Pius J. Barbour, pour avoir dit que King « ne s’est jamais remis » de cette relation et que son démêlement lui a laissé un « homme au coeur brisé ».

 Dans l’extrait de Politico, Parr dit qu’il a cherché haut et bas pour Betty (le nom de famille Moitz), qu’il a finalement trouvé.

Il écrit:

Dès le début, les relations entre Moitz et King étaient tout sauf insouciantes. Presque tous les amis de King, y compris le révérend Barbour, tentèrent de le décourager de rester avec Betty, sachant ce que signifiait une relation interraciale pour son avenir.

« Je pensais que c’était une situation dangereuse qui pouvait devenir incontrôlable, et si cela devenait incontrôlable, cela ternirait King », se souvient son camarade de classe Crozer, Cyril Pyle, lors d’une  interview en 1986 . « Cela rendrait son avenir difficile pour lui. »

Moitz, qui est décédée récemment à l’âge de 89 ans, a dit à Parr qu’elle et King étaient « follement, follement amoureux, comme les jeunes peuvent tomber amoureux ».

Il décrit comment les deux se sont rencontrés – King était un étudiant et la grand-mère de Betty et ensuite la mère travaillaient tous les deux en tant que diététiciens chez Crozer. La famille vivait sur le campus et Betty, qui étudiait au Moore College of Art, venait souvent rendre visite à sa mère. Et c’est là qu’elle a rencontré un jeune homme brillant d’Atlanta. Qui était réellement assez conservateur dans sa jeunesse.

«Crozer était connue comme une institution religieuse très radicale», a-t-elle dit à Parr, «alors j’ai été surprise d’entendre ML lui-même [qu’il avait] des croyances plus conservatrices.

« Il parlait, parlait et parlait », dit Betty à propos de celui qui sera connu pour son activisme. Au début, ils ont discuté de son temps dans le Sud et comment il différait de la culture idéalisée au sein du séminaire. Il ne savait pas encore comment, mais selon Betty, «une chose que Martin Luther King savait à 19 ans, c’est qu’il pouvait changer le monde.

Parr écrit que beaucoup de camarades de classe et d’amis de King étaient au courant de leur relation – certains étaient favorables (on disait même qu’elle était si bronzée qu’elle pouvait «passer»), et certains, comme Cyril Pyle, son camarade de classe du Panama, pas vraiment. « Je le savais, je pensais que c’était mauvais, mais je ne voulais pas m’impliquer. »

Martin Luther King a gardé la relation de sa famille, et il était particulièrement préoccupé par le fait de retourner à sa mère, qu’il savait être « déçue ». « Il était inquiet de ce qu’elle penserait », dit Betty.

 Bientôt, le couple a commencé à devenir plus audacieux et à sortir ensemble en public. Parr écrit:

Martin Luther King aurait su que dîner dans un restaurant à prédominance blanche était une proposition risquée, non seulement pour lui mais aussi pour Betty, mais leur relation était un moyen pour lui de tester les limites de la culture nordique. Une telle limite des frontières devient plus facile quand on commence à tomber amoureux, et selon Betty, c’est exactement ce qui se passait.

Finalement, il est allé demander conseil à un ami marié du nom de Horace « Whit » Whitaker:

« Je ne dis pas qu’il n’était pas assez mûr pour ce genre d’expérience, mais je me souviens lui avoir parlé de ce genre de situation conjugale … et nous en avions parlé du point de vue que s’il avait l’intention de retourner dans le Sud et il a été pasteur d’une église locale, que ce n’était peut-être pas une relation acceptable dans une église baptiste noire, et je pense qu’il l’apprécierait à la lumière de sa situation de travail, connaissant son propre sens de l’appel.  »

Nous savons que Coretta Scott King était la femme que Martin Luther King Jr. qu’il a finalement épousée.

Parr écrit, la seule fois où King a fait une référence à Betty en public vient d’une biographie MLK 1964 par Lerone Bennett, intitulé What Matter of Man , citant King comme disant, « Elle m’a aimé et je me suis trouvé aimé. Mais finalement je devais lui dire résolument que mes projets d’avenir n’incluaient pas le mariage avec une femme blanche. « 

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