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LE DANEMARK OBTIENT LA PREMIÈRE STATUE PUBLIQUE D’UNE FEMME NOIRE, UNE REINE REBELLE

COPENHAGUE – la statue de la femme mesure près de 23 pieds de haut.

Sa tête est enveloppée et elle regarde droit devant en étant assis nu-pieds, mais royalement, dans une chaise large-soutenue, saisissant une torche dans une main et un outil utilisé couper la canne à sucre dans l’autre.

Au Danemark, où la plupart des statues publiques représentent des hommes blancs, samedi deux artistes ont dévoilé la statue saisissante dans l’hommage à une reine rebelle du XIXe siècle qui avait mené une révolte ardente contre la domination coloniale danoise aux Caraïbes.

Ils ont dit que c’était le premier monument public du Danemark à une femme noire.

La sculpture a été inspirée par Mary Thomas, connu comme l’une « des trois reines. » Thomas, avec deux autres leaders féminins, ont lâché un soulèvement en 1878 appelé le « Fireburn ». Cinquante plantations et la plupart de la ville de Frederiksted dans st. Croix a été brûlé, dans ce qui a été appelé la plus grande révolte de travail dans l’histoire coloniale danoise.

« Ce projet est de la contestation de la mémoire collective du Danemark et à la modifier » a déclaré dans l’un des communiqués l’artiste des Îles Vierges l’artiste, La Vaughn Belle, l’une des principales forcent derrière la statue, dite dans une déclaration.

Le dévoilement vient à la fin d’une année centenaire commémorant la vente par le Danemark de trois îles en États-Unis le 3 mars 1917 : st. Croix, St John et st. Thomas. Le prix : 25 millions $.

Quoique le Danemark ait interdit le trafic d’esclave transatlantique en 1792, il ne s’est pas précipité de faire respecter l’interdiction. La règle est entrée en vigueur 11 ans plus tard et l’esclavage continu jusqu’à 1848.

« Ils ont voulu remplir les stocks » et assurer qu’assez d’esclaves resteraient à garder la course de plantations, a dit Niels Brimnes, un maître de conférences à l’Université Aarhus et un expert principal dans le colonialisme au Danemark.

Trois décennies après la fin officielle de l’esclavage sur ce que l’on appelle aujourd’hui les îles Vierges américaines, les conditions pour les anciens esclaves ne s’étaient pas améliorées de manière significative.

Cette injustice continuelle a entrainé le soulèvement de Sainte-Croix. Mary Thomas a été jugée pour son rôle dans la rébellion et a traversé l’Atlantique pour une prison pour femmes à Copenhague. La statue créée en hommage à elle, appelée  » Je suis la reine Marie « , se trouve en face de ce qui était autrefois un entrepôt pour le sucre et le rhum des Caraïbes, à plus d’un mile de l’endroit où elle a été emprisonnée.

Le seul d’autre hommage aux colonies du Danemark ou à ceux qui ont été colonisés est une statue d’une figure générique du Groenland

Les deux artistes, Jeannette Ehlers, et La Belle Vaugh ont été inspirés par Mary Thomas, qui avec deux autres leaders féminins connus comme « les Reines » ont lâchée un soulèvement en 1878 sur st. Croix.

L’artiste danoise Jeannette Ehlers, qui a fait équipe avec Mme Belle pour créer le monument « Queen Mary », a déclaré : « Quatre-vingt-dix-huit pour cent des statues au Danemark représentent des mâles blancs. »

Le flambeau et le billet de canne tenu dans les mains de la statue symbolisent les stratégies de résistance de ceux qui ont été colonisés, ont déclaré les artistes dans un communiqué. Sa pose assise « rappelle la photo emblématique de 1967 de Huey P. Newton, fondateur du Black Panther Party. »

Et le socle sur lequel repose sa chaise incorpore « du corail coupé de l’océan par des Africains asservis rassemblés dans les ruines des fondations des bâtiments historiques de Sainte-Croix ».

Henrik Holm, conservateur principal de recherche à la National Gallery of Art du Danemark, a déclaré dans un communiqué : « Il faut une statue comme celle-ci pour rendre l’oubli moins facile. Il faut un monument comme celui-ci pour lutter contre le silence, la négligence, la répression et la haine.  »

Il a ajouté : « Jamais auparavant une sculpture comme celle-ci n’a été érigée sur le sol danois. Maintenant, le Danemark se voit offrir une sculpture qui s’adresse au passé. Mais c’est aussi une œuvre d’art pour le futur.  »

L’image de soi préférée de ce pays de 5,5 millions est celle d’une nation à la pointe de la démocratisation et un sauveur des Juifs pendant la Seconde Guerre mondiale.

Et même si les Vikings ont violé et pillé leur chemin sur les côtes de Grande-Bretagne et d’Irlande, l’âge Viking est généralement une source de fierté nationale et d’amusement au Danemark. Au cours des siècles, les Danois n’ont pas fait l’objet d’un calcul national sur les milliers d’Africains contraints de travailler sur les plantations danoises dans les Caraïbes, selon les historiens.

 

« Cela peut avoir à voir avec le récit du Danemark en tant que puissance coloniale en disant :  » Nous n’étions pas aussi mauvais que les autres « , a déclaré le professeur Brimnes. « Mais nous étions aussi mauvais que les autres. Je ne peux pas identifier un colonialisme danois particulier et humain.  »

Dans un discours prononcé l’année dernière, le Premier ministre danois, Lars Lokke Rasmussen, a exprimé ses regrets pour le rôle joué par son pays dans la traite des esclaves – mais il s’est abstenu de présenter des excuses.

« Beaucoup de belles maisons anciennes de Copenhague ont été érigées avec de l’argent sur le travail et l’exploitation de l’autre côté de la planète« , a-t- il dit.

« Ce n’est pas une partie fière de l’histoire du Danemark. C’est honteux et heureusement passé. « 

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