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L’AFRIQUE A BESOIN D’UN NOUVEAU MODÈLE DE DÉVELOPPEMENT

Le modèle actuel de développement économique de l’Afrique axé sur l’extérieur ne fonctionne pas. En cas de doute, il suffit de regarder le grand nombre d’hommes, de femmes et d’enfants africains qui risquent leur vie pour traverser la Méditerranée en direction de l’Europe; ou à la réponse inadéquate à la crise Ebola; ou à la montée en flèche du chômage chez les jeunes en Afrique, une situation qui risque de s’aggraver à mesure que la population africaine continue de croître.

En continuant à dépendre excessivement des modèles de développement économique développés sur les marchés, l’Afrique se comporte comme le pauvre homme proverbial qui pense pouvoir s’enrichir en faisant ce que le riche fait plutôt que de copier ce que l’homme riche a fait pour devenir riche.

Le taux de croissance du PIB à un chiffre de l’Afrique au cours de la dernière décennie a été salué comme une transformation – presque un miracle. Mais ce que nous perdons dans cette histoire, c’est que la croissance de l’Afrique n’est bonne que par rapport à sa performance passée catastrophique et dans un contexte de récession dans les pays développés et de ralentissement des économies asiatiques. De manière révélatrice, le ralentissement de la Chine, qui est passé d’une croissance à deux chiffres à 7%, est considéré comme une source de préoccupation majeure, tandis que la croissance de 5% de l’Afrique est considérée comme excellente.

Le fait est que la Chine a maintenu une croissance annuelle à deux chiffres pendant trois décennies avant de commencer à rattraper le monde développé. Tel est le défi pour l’Afrique: comment passe-t-il de sa croissance modeste à un chiffre à deux chiffres?

Accélérer la croissance de l’Afrique pour soutenir sa population croissante et les aspirations de ses citoyens nécessite un changement de mentalité. Le continent doit comprendre qu’aucun pays ou continent ne s’est jamais développé en s’appuyant sur l’aide et le financement étrangers. L’investissement étranger et le soutien sont importants et nécessaires, mais ils ne peuvent pas remplacer l’épargne et le financement nationaux. Le défi consiste à savoir comment augmenter sensiblement les investissements nationaux dans l’industrie, les infrastructures et la production.

L’un des problèmes est que le financement de la transformation de l’Afrique nécessite des banques plus importantes. Les petites banques et les institutions de microfinance sont utiles, mais elles sont incapables de financer les routes, les centrales électriques, les usines et les grandes opérations commerciales nécessaires au développement économique. Seules les grandes banques et les gouvernements peuvent faire de tels investissements.

Les pays africains doivent donc encourager la création de plus grandes banques et de nombreux États ont la capacité de soutenir le secteur bancaire avec de plus grandes banques nationales capables de financer un développement économique accéléré.

Cependant, il est clair que tous les pays ne sont pas dans la même position. C’est là que les champions bancaires africains et les banques régionales peuvent jouer un rôle. Grâce à leurs réseaux panafricains et régionaux, ils peuvent remplacer l’absence de grandes banques locales dans les petits pays où ils sont absents.

Émergence des champions africains

Au niveau commercial et industriel, nous devons encourager l’émergence de champions africains tels que MTN, Shoprite, Dangote Cement, Protea et d’autres qui sont capables de réaliser des investissements importants et potentiellement transformateurs. Il ne fait aucun doute que l’émergence de ces champions basés en Afrique a dynamisé leurs secteurs et, dans de nombreux cas, a été un catalyseur de l’augmentation des investissements étrangers. Au niveau gouvernemental, il faut un plan Marshall pour financer la transformation économique. L’une des pierres angulaires d’une telle approche est une approche plus agressive de la mobilisation du financement et de l’épargne nationaux.

Cela commence à se produire avec l’émergence d’importants pools d’épargne nationaux à long terme dans certains pays africains, tels que les régimes de retraite privés au Nigéria et la Public Investment Corporation en Afrique du Sud. Cependant, bon nombre de ces fonds de financement nationaux ne sont pas suffisants ou sont entravés par des règles et des règlements qui les empêchent d’investir dans des projets de développement.

Ces initiatives doivent également être complétées par d’autres mesures ciblées. L’une de ces propositions, qui pourrait constituer un capital de financement important, pourrait être une taxe sur les recettes importantes telles que les importations, les exportations, les ressources naturelles et les recettes des télécommunications mobiles. Le produit de cette opération serait affecté à des projets de transformation économique désignés.

Ces options de financement sont possibles mais devraient être soutenues par d’autres programmes conçus pour faire de l’Afrique un marché plus vaste et plus attractif. Poursuivant le thème de l’autosuffisance et de l’intégration nationale, cela devrait accélérer des mesures telles que le régime de passeport de l’Union africaine pour faciliter la libre circulation des personnes. la libre circulation des biens et des services et une Union monétaire africaine pour permettre la convertibilité gratuite des monnaies africaines.

Si l’Afrique veut accélérer son développement économique et commencer à rattraper le reste du monde, elle doit s’éloigner de son modèle actuel de croissance économique modeste et de faible niveau et adopter une approche plus agressive et créative pour financer son développement.

Arnold Ekpe, président honoraire du Business Council for Africa

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