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JEAN PIERRE ADAMS : PLONGÉ DANS LE COMA DEPUIS 1982

En 1982, l’international français Jean-Pierre Adams est allé à l’hôpital et a reçu une anesthésie qui aurait dû l’assommer pendant quelques heures. 36 ans plus tard, il doit encore se réveiller

Ce qui suit est un extrait de l’article de Robin Bairner de l’édition numéro douze du Blizzard.

Le 17 mars 1982, l’ancien footballeur international français Jean-Pierre Adams, âgé de 34 ans, a été admis dans un hôpital de Lyon pour subir une opération de routine au genou. On lui a administré un anesthésique qui aurait dû l’assommer pendant quelques heures, mais plus de 30 ans plus tard, il ne s’est pas encore réveillé.

Adams est une figure emblématique du football français à peu près oublié par le public français mais qui est largement inconnu en dehors de son pays d’origine le Sénégal et la France, en dépit d’être une figure hautement considérée comme un pionnier pour les footballeurs franco-africains. Avec 22 sélections à son actif, il se montre plus régulièrement pour Les Bleus que David Ginola, Ludovic Giuly et même Just Fontaine, se comportant avec humilité et un sourire incessant.

Son histoire commence à Dakar, au Sénégal, où il est né le 10 mars 1948, l’aîné d’une famille nombreuse. Bien que le football était dans le sang du jeune Jean-Pierre – son oncle Alexandre Diadhiou a joué pour le célèbre club Jeanne d’Arc – l’éducation a été la priorité dans sa vie par sa famille catholique et il n’a pas été autorisé à pratiquer le sport qu’il aimait. Les notes à l’école étaient d’un niveau suffisant.

Dans cet esprit, Adams fut envoyé seul pour poursuivre ses études en France, où il fut finalement élevé par la famille Jourdain dans le Loiret, un département situé un peu au sud de Paris.

Le football s’est avéré être une libération essentielle pour l’adolescent Adams. Il lui a également fourni un environnement dans lequel socialiser dans ce qui était encore une société dominée par les blancs comme il a rapidement gagné le respect pour ses prouesses physiques et sa personnalité attachante. Il deviendrait très vite populaire au Collège Saint-Louis, où il était affectueusement surnommé le «loup blanc».

En dehors du terrain, Adams a complété sa scolarité initiale, mais a choisi de ne pas suivre un cours d’études en sténographie, car cela ne l’intéressait pas. Au lieu de cela, il a travaillé dans une usine que son jeu a progressé à Montagris.

Cependant, il y avait un soupçon de problèmes à venir car il a subi une grave blessure au genou qui aurait pu mettre fin à ses rêves de devenir un footballeur professionnel.

Même après avoir déménagé à l’Entente Bagneaux-Fontainebleau-Nemours (EBFN) la malchance a continué à le suivre. Adams a été impliqué dans un grave accident de voiture, et bien qu’il se soit échappé avec seulement des coupures, son ami proche Guy Beaudot a été tué.

Pour avoir été touché par de tels problèmes à l’âge de 19 ans, il était peu surprenant que l’appétit d’Adams pour le jeu ait été brièvement diminué. Le service militaire, cependant, s’est avéré être un tournant. Adams avait toujours été un spécimen physiquement imposant mais son temps dans l’armée signifiait que ses talents commençaient à être reconnus dans une sphère plus large. Il a été sélectionné pour jouer dans l’équipe militaire, d’où il serait recommandé à Nîmes.

Le désir d’Adams de devenir un professionnel avait été davantage tiré par son mariage avec Bernadette. Même cela n’avait pas été une voie facile, car la mère de sa blonde épouse avait d’abord refusé de donner la main de sa fille au jeune Africain.

À ce stade, Adams a pris un chemin semblable à celui de Lilian Thuram, qui est passé par les rangs amateurs pour devenir l’un des joueurs les plus célèbres du jeu. Thuram s’est également avéré pour la version d’EBFN des derniers jours, pourtant c’était pendant l’ère d’Adams que le club est devenu proéminent dans le jeu amateur du pays.

En trois années de suite, avec Adams, ils perdraient la finale du Championnat de France Amateurs, avant de gagner le droit de jouer dans une Division 2 élargie en 1970. Bien qu’EBFN ait été court en tant qu’équipe à la grande occasion, Adams, sa carrière décolle. Les progrès qu’il fit pendant son service militaire persuadèrent l’entraîneur de Nîmes, Kader Firoud, d’offrir un match d’essai à Adams à Rouen. Bernadette a conduit Jean-Pierre vers le nord pour l’amitié dans laquelle son mari de 22 ans a suffisamment impressionné pour obtenir son premier contrat professionnel.

Firoud serait l’une des influences clés sur la carrière d’Adams. Il était un motivateur formidable, même si ses méthodes d’entraînement étaient peu orthodoxes. Cependant peu conventionnel l’entraîneur, ses méthodes étaient très efficaces. Seule la légende d’Auxerre, Guy Roux, a supervisé plus de matches de première division que le 782 de Firoud, et en 1971 il a été nommé entraîneur de l’année de France Football. Crucial pour Adams, il était particulièrement efficace pour apporter des quantités inconnues des rangs de la jeunesse.

Après avoir fait ses débuts dans un nouveau rôle No4 contre Reims en septembre 1970, Adams deviendrait un membre permanent de l’équipe.

Ce n’était pas un mince exploit de s’établir si facilement. L’équipe de Nîmes à l’époque était l’une des meilleures de l’histoire du club et Adams était le pivot de la première qualification des Crocodiles pour l’Europe. Il a été décisif lors de la première victoire de l’UEFA en UEFA Champions League, bien que Nîmes ait perdu le nul face au Portugais Vitória Setúbal.

Une défaite aussi étroite a été le prélude à une deuxième saison frustrante au cours de laquelle le club a terminé deuxième de l’Olympique de Marseille. Nîmes a payé une mauvaise course printanière qui lui a permis de remporter l’un des sept matches de championnat et de rendre futiles leurs huit victoires à neuf à la fin de la campagne.

Sur le plan collectif, la troisième et dernière saison d’Adams au sein du club a été décevante, les Crocos n’ayant terminé que septième, mais le milieu de terrain est resté «en forme internationale». « Dans la défense rude de Nîmes, il y a un pilier, une sorte de force de la nature, un colosse de puissance athlétique hors du commun: Jean-Pierre Adams », a déclaré l’ancien capitaine argentin Ángel Marcos, qui a joué pour Nantes. « J’ai toujours redouté les deux confrontations annuelles [avec Adams]. »

Quand Adams s’installe à Nice à l’été 1973, Marcos n’a pas la vie plus facile. À l’époque un international français, Adams était au sommet de ses pouvoirs. Nice à l’époque était prêt à dépenser. Une tentative ambitieuse de signer Jairzinho échoua étroitement alors qu’ils tentaient de se rétablir comme une force majeure après avoir abandonné l’élite en 1969.

En dépit de leurs dépenses, leur retour a été marqué par une 14ème place décevante mais, au moment où Adams est arrivé, Nice se plaignait de ne pas avoir remporté le titre la saison précédente, ayant perdu cinq points d’avance pour permettre à Nantes de les revoir.

La vie d’Adams sur la Côte d’Azur a débuté avec quelques promesses alors que deux buts de Marc Molitor et un autre de Dick van Dijk ont permis à Nice de remporter une victoire 3-2 contre Barcelone en Coupe UEFA. Au moment où leur course européenne s’est terminée avec une défaite totale de 4-1 contre Köln – match nul sans Adams, qui avait été suspendu après un carton rouge contre Fenerbahce au tour précédent – l’entraîneur-chef Jean Snella a trouvé sa position de plus en plus inquiet. Les résultats de la ligue n’étaient pas bons et après une cinquième place il a été renvoyé.

Son remplaçant était Vlatko Markovic, un rendez-vous malheureux. Markovic n’a jamais été populaire parmi les fans de Nice. « Si les spectateurs veulent un spectacle, ils devraient aller à Marineland », a-t-il déclaré après avoir critiqué son style de jeu austère.

En dépit du côté de l’entraînement, Adams est resté un performant toujours fort et a été nommé dans l’équipe de France Football de la saison. « Adams reste sans rival dans son rôle, où ses qualités athlétiques extraordinaires peuvent égaler le meilleur », a jailli le magazine.

Dans la campagne suivante, Nice a terminé deuxième derrière Saint-Etienne, une série de blessures à leurs meilleurs joueurs probablement leur voler le titre. Adams était l’un des hommes qui a le plus souffert et ces problèmes marqueraient la fin de son record personnel après son abandon de l’équipe nationale.

L’introduction d’Adams aux Bleus était venue cinq ans plus tôt lors de la Taça Independência, une compétition jouée au Brésil pour célébrer le 150e anniversaire de l’indépendance de la nation du Portugal. À juste titre, ses débuts se sont produits contre une sélection africaine, alors qu’il est arrivé sur le banc pour remplacer Marius Trésor, l’homme avec qui il formerait la légendaire Garde Noire dans les années à venir.

Cinq jours plus tard, il a reçu son premier départ contre la Colombie. Il a commencé de façon peu encourageante alors qu’Adams a concédé une pénalité dont les Sud-Américains ont pris les devants, mais il a montré sa résilience par la suite.

L’entraîneur Georges Boulogne a été suffisamment impressionné pour jumeler Adams à Trésor en défense pour une rencontre décisive avec l’Argentine qui déciderait quel pays a progressé au second tour. Un nul sans but était synonyme de déception pour la France, éliminée à la différence de buts. Ils ont été indemnisés avec la naissance de La Garde Noire.

Comme tous les bons doubles, Trésor et Adams se complètent. Le premier était considéré comme le défenseur technique tandis qu’Adams était connu pour son athlétisme.

Alors que Trésor est né en Guadeloupe, les racines sub-sahariennes d’Adams étaient quelque chose d’une nouveauté dans l’équipe de France de l’époque. Bien sûr, la France avait déjà vu d’autres «étrangers» se présenter pour son équipe nationale; Le grand jongleur de balles Larbi Ben Barek, originaire du Maroc, a remporté 17 sélections, tandis que Xercès Louis (12 sélections au milieu des années 50) et Daniel Charles-Alfred (quatre sélections au milieu des années 60) sont tous deux nés en Martinique. Et bien sûr, Just Fontaine, Rachid Mekhloufi et Mustapha Zitouni, venus d’Afrique du Nord.

Adams était en train de tracer une voie de l’Afrique de l’Ouest vers la France pour suivre Marcel Desailly et Patrick Vieira.

La France a peut-être été accueillie chaleureusement par le Brésil, mais ce n’est que lorsqu’ils ont rencontré l’URSS lors d’un match de qualification pour la Coupe du Monde que leur nouveau jeu défensif central a réellement pris de l’âge. Le lieu parisien avait été une sorte de bête noire pour Adams dans le passé. Il avait perdu deux finales de CFA sur le terrain, menant la presse à lui donner le nom de Stade du Désespoir.

Un coup franc de Georges Bereta s’est avéré décisif pour la France mais c’est la performance des défenseurs centraux qui a vraiment été la gagnante. Franz Beckenbauer a tenu le duo en haute estime, en faisant remarquer à Onze: « Adams et Trésor ont formé l’un des meilleurs couples de centres arrière de toute l’Europe. »

Encore une fois, cependant, les blessures ont eu un impact révélateur sur Adams. Ses problèmes persistants ont vu son partenariat avec Trésor se briser en 1975 et Adams ne s’est plus jamais retrouvé dans le bleu de la France.

Adams retourna au nord dans les environs familiers de la région parisienne. L’ambitieux président du PSG, Daniel Hechter, avait été séduit par lui lors de la première période de dépenses du club. Hechter était un homme d’affaires très astucieux et a joué un rôle clé dans le développement précoce du club, les enlevant des rangs amateurs pour dépasser le Paris FC en tant que puissance principale de la capitale.

Comme l’avait montré l’expérience de 29 ans à Nice, les grosses dépenses n’équivalaient pas forcément à de grandes récompenses et le temps d’Adams à Paris était limité, avec deux finitions en milieu de table avant d’être libéré de son contrat, terminant son temps au haut niveau.

Un séjour bref et infructueux à Mulhouse a suivi avant qu’Adams ait pris la décision d’entrer dans l’entraînement.

Adams avait choisi de passer la première étape de son diplôme d’entraîneur à Dijon, ce qui signifiait faire un cours d’une semaine dans la ville de Bourguignon au printemps. Le troisième jour, cependant, il souffre d’un problème au genou et le lendemain matin, il quitte le cours pour un hôpital à Lyon. Un examen initial a montré des dommages à un tendon à l’arrière du genou, mais une rencontre fortuite avec un chirurgien en route vers la sortie s’est avérée critique. Après une discussion, il a été décidé que le meilleur plan d’action serait d’opérer. Adams accepta une opération quelques jours plus tard, le 17 mars.

«Tout va bien, je suis en pleine forme» étaient ses mots d’adieu à Bernadette alors qu’il partait le matin de l’opération.

Sa femme était inquiète et d’autant plus quand il a fallu trois appels à l’hôpital avant qu’elle ne soit transmise à un médecin. «Viens ici maintenant», lui dit-elle gravement.

Adams s’était glissé dans le coma. Bernadette est restée à son chevet pendant cinq jours et cinq nuits en espérant un changement dans son état tandis que les deux jeunes garçons du couple, Laurent et Frédéric, étaient à la maison avec leurs grands-parents.

Il y avait eu un problème avec l’anesthésie d’Adams, qui était exacerbée par le fait que l’anesthésiste supervisait huit opérations à la fois, y compris une procédure particulièrement délicate impliquant un enfant qui avait beaucoup retenu son attention. Pour compliquer davantage les choses, Adams n’était pas sur le bon type de lit, la drogue utilisée était connue pour être problématique et l’opération était surveillée par un stagiaire.

Adams ne s’est jamais réveillé.

Ce serait en novembre avant qu’il ne soit transféré au nord à Chalon, où Bernadette était à ses côtés quotidiennement. Cela n’empêchait pas Adams d’être négligé par le personnel de sa nouvelle institution. Après avoir trouvé une plaie de lit infectée, Bernadette explosa de rage et, après que son mari eut subi une autre opération alors que l’infection atteignait ses os, elle resta assise avec lui continuellement, espérant toujours qu’il pourrait un jour se réveiller.

Quand l’hôpital a dit qu’ils ne pouvaient plus s’occuper d’Adams, il a été déplacé à la maison. Pour Bernadette, c’était une belle chose car elle dormirait dans la même pièce que son mari et se lèverait au milieu de la nuit pour le tourner.

Bernadette avait une maison construite sur mesure, qu’elle nomma « la Maison du Bel Athlète Dormant. » Cependant, elle avait eu du mal à obtenir un prêt, car elle était tombée dans une situation financière difficile.

Divers organismes se sont mobilisés, Nîmes et le PSG offrant 15 000 francs, tandis que la fédération française de football lui a accordé 6 000 francs par semaine après une contribution initiale de 25 000 francs en décembre 1982.

En outre, les anciens clubs d’Adams ont joué des matchs de charité. Les Variétés Club de France, organisme de bienfaisance toujours en activité aujourd’hui et soutenu par Platini, Zinedine Zidane et Jean-Pierre Papin, ont joué un rôle de premier plan dans l’honneur du joueur comateux contre un groupe de ses amis footballeurs.

Les médias, quant à eux, ont gardé sa mémoire vivante avec des témoignages élogieux. « [Adams] était le prototype d’un milieu de terrain moderne », a écrit le journaliste Victor Sinet. « Il était toujours disponible, omniprésent et tout aussi efficace qu’il était en train de défendre. »

Pendant ce temps, les tribunaux ont délibéré sur l’affaire d’une manière lente.

Pierre Huth, ancien médecin d’Adams au PSG, a dirigé l’affaire, qui a duré sept ans avant que la septième chambre du tribunal correctionnel de Lyon ne reconnaisse les médecins coupables de blessures involontaires. Ce n’est qu’à ce moment que les cotisations de la famille peuvent être calculées, mais quatre ans plus tard, une décision définitive doit encore être prise.

La vie telle qu’elle est continue pour Bernadette et Jean-Pierre. Les hôpitaux ne peuvent engager le personnel à s’occuper d’Adams pendant de longues périodes, ce qui empêche sa femme de prendre des vacances. Chaque jour Jean-Pierre est lavé et habillé par Bernadette, qui soutient que son mari a encore une fonction cognitive.

« Jean-Pierre sent, sent, entend, saute quand un chien aboie, mais il ne peut pas voir », a déclaré sa femme en 2007.

Même après toutes ces années, elle reste implacable dans son soutien et son amour pour son mari. « J’ai le sentiment que le temps s’est arrêté le 17 mars 1982 », a expliqué Bernadette lors d’une discussion avec Midi Libre en 2012. « Il n’y a pas de changement, bon ou mauvais, alors qu’il n’a pas besoin d’assistance respiratoire, il reste végétatif. .

«L’année dernière, nous avons rencontré un neurologue spécialisé dans les lésions cérébrales de Carémeau [l’hôpital de Nîmes] par le biais d’une connaissance, il a effectué des tests et des examens à l’hôpital qui ont confirmé des dommages importants. Mais il ne vieillit pas, mais pour quelques cheveux blancs.

Même si elle confirme que sa routine quotidienne la «tue», l’euthanasie n’est pas une option qu’elle envisagerait. « C’est impensable! » dit-elle. Il ne peut pas parler et ce n’est pas à moi de décider pour lui.

Jean-Pierre, dont le fils Laurent a brièvement suivi ses traces en signant pour Nîmes en 1996, est maintenant grand-père et a été présenté à tous ses petits-enfants. Le reste du monde a évolué, mais Adams continue à vivre comme un pionnier, dont le voyage improbable vers la prospérité a été reproduit par tant de gens depuis qu’il a été envoyé du Sénégal en France dans son jeune âge.

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