[HOMMAGE] KERY JAMES FÊTE SES 37 ANS

Kery James, de son vrai nom Alix Mathurin ou Ali Mathurin, est un rappeur français, né le 28 décembre 1977 aux Abymes, enGuadeloupe. Débutant sa carrière musicale dès le début de son adolescence, il fait partie du groupe Ideal J sous le nom de Daddy Kery. Il quitte ensuite ce groupe, se convertit à l’islam avant de se lancer dans une carrière solo sous son nom actuel. Son œuvre, qualifié de rap conscient, évoque la vie en banlieue et les inégalités dans la France d’aujourd’hui. Kery James fait également partie du collectif Mafia K’1 Fry.

Kery James, de son vrai nom Alix Mathurin, naît le 28 décembre 1977 aux Abymes, en Guadeloupe de parents haïtiens. Il passe sept années sur son île natale avec sa mère. Aux yeux de son père, la métropole semble offrir plus d’opportunités d’avenir, il décide alors d’y envoyer le jeune Alix et sa sœur. Les deux jeunes sont envoyés en pensionnat dès octobre 1985.

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Enfance

Sa mère finit par les récupérer quelque temps plus tard et Alix découvre alors son nouveau logement : une pièce de trente mètres carrés située dans un pavillon d’Orly, en banlieue parisienne. Alix s’adapte difficilement à cette nouvelle vie et, en commençant à fréquenter la rue, il y découvre le rap, style musical alors récent.

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Les débuts avec Ideal J

La musique, et surtout le hip-hop, prend vite une place importante dans sa vie. À onze ans, il présente son premier texte, sur le racisme, au rappeur Manu Key qui l’encourage à continuer.

Intéressé par l’écriture et la danse, il se fait remarquer par MC Solaar lors d’un atelier d’écriture organisé à la MJC d’Orly3.

La même année, MC Solaar le fait enregistrer sur son premier album, Qui sème le vent récolte le tempo, sorti en 1991, sous le nom de Kery B (morceau Ragga jam).

Vers l’âge de 13 ans, il fonde avec trois de ses amis, le rappeur Harry et les danseurs Teddy et Selim (devenus respectivement Jessy MoneyTeddy Corona et Selim du 9.4 au sein du collectif Mafia K’1 Fry), le groupe Ideal Junior. Ce groupe est appelé ainsi en référence à leur jeune âge. Dès 1991, la formation monte sur scène lors de petits festivals organisés par la mairie et sort en 1992 le maxi La Vie est Brutale. La même année, DJ Mehdi rejoint le groupe et c’est lui qui compose désormais toutes les parties instrumentales.

En 1993Jessy Money et Selim du 9.4 quittent le groupe. Cette même année, la jeune formation connaît des problèmes : les rappeurs se fâchent avec leur producteur, à cause duquel la sortie de leur premier album se retrouve bloquée pendant trois ans. Le groupe, renommé Ideal J à l’occasion, sort donc Original MC sur une Nouvelle Mission en 1996, mais c’est avec l’album Le Combat Continue et, notamment, le titre Hardcore, en 1998, qu’il connaît le succès. Les textes du groupe, parfois très virulents, ne passent pas inaperçus, même en dehors du milieu du rap.

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Conversion à l’Islam

Suite à l’assassinat d’un de ses amis d’enfance, Las Montana, Kery James décide d’abandonner la musique et de se convertir à l’Islam. Il prend alors le prénom Ali. Convaincu par ses proches de ne pas renoncer à sa carrière musicale, il revient avec un discours radicalement changé.

Investi dans la pratique et l’étude de la religion musulmane, les textes de son premier album solo Si c’était à Refaire, en octobre 2001, en sont librement inspirées. Ainsi, il avoue de son propre chef son attachement à se situer à contre-courant des idées véhiculées par le rap français, très à charge vis-à-vis d’un État responsable de la situation dans les ZUP : « Le courant majoritaire consiste à n’accuser que l’État uniquement, sans jamais se remettre en question. Moi, je vais à contre-courant ». Cet album bénéficie de nombreuses collaborations : Les NubiansSalif Keita, etc. Les textes de rap se mêlent à des influences musicales africaines, arabes et cubaines. Il chante ses racines africaines mais, aussi, les problèmes de société comme l’argent, la violence et les valeurs morales. Dans cet album, aucun instrument à vent ou à cordes n’est présent (pour respecter les prescriptions du Coran). Il y privilégie l’emploi de percussions et d’instruments originaux pour ce style de musique comme le xylophone.

Kery James semble avoir changé et ses paroles, s’en ressentent : les accès de violence et de rébellion prônés par Ideal J font place à une réflexion et à un message plus construit. Le rappeur repenti est même accueilli assez favorablement par la presse. Si c’était à Refaire est si bien reçu par le public et la critique qu’il devient disque d’or (100 000 exemplairesvendus) en quelques semaines.

« Kery James » est inscrit en lettres rouges sur le fronton de l’Olympia, en mars 2002, et, après avoir foulé la mythique scène, le rappeur clôt le plus grand rassemblement rap / r’n’b jamais organisé en France : Urban Peace au Stade de France, le 21 septembre 2002.

Cependant, ses choix et ses prises de positions artistiques dérangent sa maison de disques qui décide, malgré son succès, de ne pas le suivre sur son nouveau projet discographique.

En 2003, Kery James apparaît dans le DVD documentaire Si Tu Roules Avec la Mafia K’1 Fry, dans lequel il apporte son témoignage.

Il réalise un projet, Savoir et Vivre Ensemble, pour lequel il réunit rappeurs, chanteurs et sportifs, qui prône l’unité dans le contexte de l’après 11 septembre 2001.

En 2005, Kery James se marie avec une femme prénommée Ayna, avec qui il aura une fille en 2010.

En 2005, après sa participation à la compilation Illicite Projet, avec son titre Je ne Crois Plus en l’Illicite, sort son troisième album solo, Ma Vérité, qui comprend quatorze titres, dont J’aurais Pu DireLes Miens ou encore Hardcore (2005), avec la participation de Iron Sy. Il y prend position contre la guerre en Irak et sur la téléréalité.

Profondément marqué par les vagues d’attentats causées par des terroristes se réclamant de courants religieux musulmans, Kery James cherche, à travers Ma Vérité, à rétablir l’image qu’il a de sa religion.

Une partie des bénéfices de cet album est consacré à la construction de lieux dans lesquels sera dispensé un enseignement religieux débarrassé d’extrémisme, ou encore à des organismes d’aide sociale tels que Combattre et Vivre son Handicap (Gennevilliers), lié au réseau Handisport.

Il confiera : « Je n’avais pas envie que l’on m’enferme dans la case du rappeur musulman qui est là pour prêcher ».

Cet album connaît un succès mitigé, qui déçoit les attentes de Kery James.

Suite à cet échec commercial et à la difficulté de trouver un label voulant le distribuer, notamment du fait de ses paroles jugées dérangeantes, Kery James envisage de mettre terme à sa carrière. Il évoque cette difficulté dans son titre Dernier MC en 2012.

Le samedi 21 juillet 2007, accompagné de quelques amis, dont le rappeur Rohff, il rencontre, Porte de Vincennes, à Paris, MC Jean Gab’1 où s’ensuit une violente altercation. Chacun exprimera sa version des faits par des vidéos diffusées sur internet.

Après avoir quitté la Mafia K’1 Fry, tout en participant au morceau Nuage de fumée Part II, sur l’album La Cerise sur le ghetto, il revient dans le collectif et participe à l’album Jusqu’à la mort.

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Succès confirmé

L’enjeu pour Kery James après l’échec de Ma Vérité est de renouer avec le succès de ses précédents albums. Il s’entoure dans cette optique de Tefa et Masta de Kilomaître pour son troisième album, A l’ombre du show-business. Il atteint son objectif : l’album, sorti le 31 mars 2008 est propulsé, dès la première semaine, à la troisième place des charts français, grâce, notamment, aux titres Le Combat Continue Part IIIÀ l’Ombre du Show-Business (en duo avec Charles Aznavour), Banlieusards et Je m’Écris (en trio avec Zaho et Grand Corps Malade). L’album, qui atteint le disque d’or11et est désormais disque de platine, a suscité des critiques pas toujours positives, visant à stigmatiser le prétendu virage artistique pris par Kery [réf. nécessaire]À l’Ombre du Show-Business est classé numéro quatre des meilleures ventes d’albums Hip Hop et R’n’B en France, avec 114 803 exemplairesécoulés. En octobre 2008, Kery James sort le titre X & Y, avec un clip déconseillé aux moins de 18 ans, réalisé par Mathieu Kassovitz. Ce titre a la particularité d’avoir une narration chronologiquement inversée, à l’instar du film Irréversible. Il enchaîne avec le titre et clip Pleure en silence, inspiré du film Pleure en silence de John Gabriel Biggs.

Un an après À l’Ombre du Show-Business, le 27 avril 2009, Kery James sort son quatrième album, Réel, contenant les titres Le Retour du Rap FrançaisJe ReprésenteLettre à Mon Public et Le Prix de la Vérité (feat Medine). L’album se classe premier des charts avec 23 000 exemplaires vendus la première semaine, et il devient disque de platine en un mois. On y trouve des featurings : Le Rat Luciano et Admiral T. Dans cet album, Kery James compose un morceau (Lettre à mon public) où il annonce une pause qui va durer deux ou trois ans. Le 18 décembre 2009, il donne un concert au Zénith de Paris, avec de nombreux invités (Diam’sKool ShenTunisianoOxmo PuccinoYoussouphaKayna SametMafia K’1 Fry…) ; le dernier avant de se retirer du rap français pour une grande période.

Le 27 avril 2009, Kery James, alors âgé de 31 ans, donne une interview sur Générations 88. où il évoque son contentieux financier avec le rappeur Black V-Ner, après avoir participé à un morceau commun, Foolek, sur l’album À l’ombre du show-business. Black Vener avait traité Kery James « d’escroc, de fils de pute et de ragondin », dans une vidéo publiée sur un site spécialisé, que le propriétaire a, par la suite, retirée.

Black V-Ner décide de se rendre sur le studio de la radio. S’ensuivra une altercation où Kery James et ses gardes du corps l’ont frappé, armés de poings américains. Ils furent condamnés par le tribunal correctionnel à dix mois de prison avec sursis, le parquet requérant une peine ferme de huit à douze mois.

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Engagements

Kery James est engagé pour l’émancipation et la réussite des jeunes des quartiers populaires. Le morceau phare de cet engagement est Banlieusards, dans lequel il déclare en parlant des jeunes de quartier « On n’est pas condamnés à l’échec ». C’est dans cette optique qu’il crée en 2007 l’ACES (Apprendre, Comprendre, Entreprendre et Servir), association qui propose du soutien scolaire aux enfants défavorisés.

Kery James se déclare plus comme un sympathisant de gauche, même s’il ne se sent pas politiquement engagé. Ainsi, pour sa participation à la Fête de l’Humanité 2008, il déclare : « Très sincèrement, ma venue ne témoigne pas d’un engagement politique concret aux côtés de la gauche. Mais il est évident que si cela avait été un festival organisé par le gouvernement en place, je n’y serais pas allé. J’ai ma manière de faire des choses pour que cela avance concrètement, à travers ma musique et ce que je fais dans la vie de tous les jours. C’est aussi politique ».

 

Kery James est de plus engagé en faveur de la Palestine. Après un voyage en Palestine, il compose en 2009 un morceau de soutien à la cause palestinienne, Avec le cœur et la raison, sur l’album Réel. Il participe bénévolement, le 25 avril 2012, à un concert célébrant le premier anniversaire de la libération du franco-palestinien Salah Hamouri, proposé par son comité national de soutien et organisé par les jeunes communistes.

Source : Wikipédia

 

 

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