GHANA: UNE ÉCONOMIE À LA PLUS FORTE CROISSANCE

Pas plus tard que dans les années 1980, la nation ouest-africaine du Ghana était en crise, paralysée par la faim après une série de coups d’Etat militaires. Mais il a tenu des élections pacifiques depuis 1992, et ses perspectives économiques se sont considérablement améliorées il y a une dizaine d’années, avec la découverte de grands gisements pétroliers offshore.

Aujourd’hui, alors que les prix du pétrole augmentent à nouveau et que la production pétrolière du pays augmente rapidement, le Ghana est sur la bonne voie pour revendiquer un pays récemment plongé dans la pauvreté: il devrait avoir l’une des économies les plus dynamiques du monde cette année. Selon la Banque mondiale, la Banque africaine de développement, le Fonds monétaire international et la Brookings Institution.

Sa croissance prévue en 2018, entre 8,3 et 8,9%, pourrait même dépasser l’Inde, avec son secteur technologique en plein essor, et l’Éthiopie, qui a été l’une des économies africaines les plus dynamiques grâce à l’expansion de la production agricole et des exportations de café.

Selon les projections de l’I.M.F., seul le Bhoutan, avec une économie minuscule, et la Libye, dont l’économie ravagée par la guerre a plongé ces dernières années, pourraient avoir un taux de croissance plus élevé cette année.

Et le pétrole n’est pas la seule ressource qui contribue à l’économie du Ghana. Le cacao est l’autre richesse naturelle du Ghana, et les producteurs s’appuient sur le boom pétrolier.

Edmund Poku, le directeur général de Niche Cocoa, a déclaré que son usine de traitement à Tema, une banlieue industrielle de la capitale, Accra, a déjà des contrats pour vendre toutes les barres de poudre, de beurre et de chocolat qu’elle prévoit de fabriquer en 2018.

En janvier, l’indice de référence du Ghana a atteint le taux de croissance le plus élevé du monde, 19 pour cent, selon Bloomberg.

« C’est la première année que nous avons fait cela », a déclaré M. Poku alors que des employés en blouse de laboratoire blanche se faufilaient dans son bureau depuis l’usine pour les ordres de marche de la journée.

 

À l’intérieur de la chocolaterie bruyante de M. Poku, des équipes de techniciens s’asseyaient derrière des banques d’ordinateurs, manœuvraient des machines qui rôtissaient, broyaient, bouillaient, pressaient et mélangeaient des centaines de kilos de fèves de cacao chaque jour.

 

Son usine incarne l’objectif des économistes et des technocrates à travers l’Afrique: une entreprise locale qui offre des centaines d’emplois bien rémunérés et qualifiés et qui utilise des technologies de pointe.

Mr Poku a doublé la capacité de son usine au cours des deux dernières années et prévoit embaucher 100 autres travailleurs cette année. Il a prédit que d’autres secteurs d’activité auraient également l’opportunité de se développer.

« Une fois que les gens verront que l’économie se développe, les banques et les investisseurs seront plus disposés à voir le Ghana comme un bon endroit pour faire des investissements », a-t-il déclaré.

Alors que le pays est sur la bonne voie, des économistes et d’autres experts ont exhorté le Ghana à éviter la fameuse malédiction des ressources qui sévit dans les autres pays qui dépendent trop de l’extraction du pétrole et des minerais.

Le président Nana Akufo-Addo, qui a été élu à la fin de l’année 2016 suite à une vague de mécontentement économique, s’est engagée à suivre ce conseil et à canaliser les recettes pétrolières vers l’éducation, l’agriculture et la fabrication pour diversifier l’économie.

Dans son récent discours sur l’état de la nation, M. Akufo-Addo a qualifié l’industrie agricole «d’épine dorsale» de son programme de développement et a déclaré que des usines comme celle de M. Poku étaient «le point de départ de l’industrialisation dans la plupart des sociétés développées». Il prévoit également d’étendre les incitations pour les transformateurs de cacao.

Les ventes de cacao contribuent à l’essor du secteur agricole ghanéen qui, à la fin de l’année dernière, a enregistré son meilleur trimestre de croissance depuis 2010, tiré par une récolte exceptionnelle de cacao. Les prix du cacao, ainsi que les prix d’une autre des exportations ghanéennes – l’or – augmentent de nouveau.

L’industrie de transformation du cacao est en expansion pour tirer parti d’un afflux de haricots crus, a déclaré Eric Amengor, directeur adjoint de la recherche au Ghana Cocoa Board. Les demandes de permis pour la construction de nouvelles usines sont en train d’affluer, at-il ajouté.

Aujourd’hui, le Ghana semble retrouver un équilibre budgétaire stable, selon les analystes.

Alors que l’objectif à long terme est de diversifier l’économie, la principale raison de tout l’optimisme actuel au Ghana est toujours le pétrole.

Au cours des 18 derniers mois, deux grands champs pétroliers au large des côtes du Ghana ont commencé à produire. En 2017, la production a grimpé à près de 60 millions de barils, entraînant une hausse des revenus d’exportation de pétrole de 124% par rapport à l’année précédente, selon les statistiques de la banque centrale.

En septembre, le Ghana a remporté un différend frontalier avec la Côte d’Ivoire voisine, ce qui devrait ouvrir la voie à d’autres explorations pétrolières. Exxon Mobil a signé un contrat d’exploration avec le gouvernement en janvier.

Le boom a certains experts inquiets :

« Si vous voyez soudainement une manne de ressources venir, il y a une tendance à dépenser de l’argent que vous n’avez pas, et cela a été le cas dans la situation au Ghana », a déclaré John Page, un responsable du programme économie et développement mondial. Brookings Institution.

En général, l’économie va de mieux en mieux depuis l’élection de M. Nana Akuffo-Ado à la tête du pays. Nous espérons que cela profitera au peuple, toutes les classes confondues.

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