FINALES-MATCH 1: JR SMITH A GAFFÉ, LES CAVS ONT PERDU

Bien malgré lui, JR Smith restera comme le héros malheureux du match 1 de la finale 2018, où les Golden State Warriors ont arraché la victoire en prolongation face aux Cleveland Cavaliers (124-114 a.p.) hier soir. L’arrière des Cavaliers a eu une balle pour la victoire dans les dernières secondes après avoir pris le rebond d’un lancer-franc manqué de George Hill (qui est normalement à 80 % de réussite dans ce domaine). Au lieu de tirer ou de servir LeBron James, il a couru vers son camp laissant le chronomètre filer. L’action a laissé l’Oracle Arena sous le choc avant que les fans des Warriors ne réalisent la chance qu’ils avaient de voir leur équipe sauvée par ce geste. Dans les tribunes de presse, les regards étaient écarquillés, les mines étonnées. JR Smith est alors devenu le joueur à entendre après la partie.

Mais en conférence de presse, ses réponses apportent plus de confusion que de réponses. Quelques minutes avant, son entraîneur Tyronn Lue a confirmé que son joueur pensait les Cavaliers en tête d’un point. Sur Twitter une vidéo prise sur le vif à la sirène circulait déjà où Smith semblait dire : «Je pensais qu’on était en tête.» Une fois de retour dans le vestiaire, il donne une autre version : «George (Hill) rate son lancer-franc, je récupère le rebond et j’essaie de trouver de l’espace pour peut-être prendre le tir et là je crois qu’on va prendre le temps mort.» Et d’insister : «Je savais qu’on était à égalité mais il aurait été difficile de tirer par-dessus Kevin Durant donc je pensais qu’on allait prendre le temps-mort qu’il nous restait.»

Le reste des cinq minutes de son point presse n’apportent pas le moindre éclairage sur l’action la plus incroyable d’une soirée pourtant riche en événements. «Si j’avais cru qu’on avait l’avantage, je n’aurais pas bougé et j’aurais attendu qu’on fasse faute sur moi», a-t-il encore tenté de convaincre. Sans réel succès. Dernier Cavalier à s’exprimer, en conférence de presse, LeBron James a tenté de tourner la page : «Il faut passer à la suite. Le match est terminé. Je n’abandonnerai jamais JR. Je n’ai jamais laissé tomber mes coéquipiers».
Cap sur le match 2.

VINCINQ ZEROWIT

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