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[CULTURE] PARIS – FRANCE :  » AFRICA ACTS  » FAIT CONJUGUER L’ART ET LA RECHERCHE AFRICANISTE

L’Université Paris I Panthéon-Sorbonne et L’Ecole pratique des hautes études accueillent pour trois jours à partir de ce mercredi 8 juillet la Conférence bi-annuelle des africanistes européens. Les travaux de cette manifestation, répartis en panels et tables rondes, porteront sur la nécessité de penser l’Afrique autrement, loin des clichés éculés. Le chemin est montré par les artistes africains invités dans le cadre de la programmation culturelle de la Conférence placée résolument sous le signe de la performance.

Les « révolutions » arabes, mais aussi les autres contestations, résistances et révoltes qui secouent l’Afrique depuis une décennie seront au cœur de la 6e Conférence européenne des études africaines (ECAS) qu’accueille Paris, du 8 au 10 juillet. Trop longtemps enfermés dans leur tour d’ivoire, les chercheurs africanistes veulent renouveler leurs champs d’études à la lumière des mutations à l’œuvre à travers le continent africain, mutations qui bousculent les idées reçues et les grilles de lecture trop faciles et condescendantes.

Initiée en 2005, cette prestigieuse rencontre des africanistes du Vieux Continent a lieu tous les deux ans dans une grande ville européenne, avec pour objectif de croiser regards et expertises dans une approche résolument interdisciplinaire. Près de 2 000 chercheurs participeront cette année aux débats, répartis en panels (au nombre de 256), tables rondes et conférences plénières. Les champs d’études convoqués pendant ces trois jours vont de l’anthropologie au droit, en passant par l’histoire, la géographie, la sociologie, la science politique, l’économie, l’archéologie et la préhistoire, la linguistique, la philosophie, la littérature, la démographie et les cultures visuelles et expressives.

Cette année, l’organisation de cette rencontre a été confiée à l’Institut des mondes africains (IMAF) et Les Afriques dans le Monde (LAM) qui sont les principaux laboratoires de recherche français en études africaines, rattachés au Centre national de la recherche scientifique (CNRS).

Pour une histoire alternative

Malaquais

Dominique Malaquais, africaniste et spécialiste des cultures visuelles et expressives.

« Nous revendiquons haut et fort l’idée que l’Afrique n’est pas non seulement entrée dans l’Histoire, mais que c’est un continent actif, présent dans la globalisation et dans le monde », explique Dominique Malaquais, chercheuse à IMAF et spécialiste de cultures visuelles et expressives. Pour cette dernière, les études africaines se sont fourvoyées en « réduisant l’Afrique à ses ethnies, son histoire à des guerres tribales et son actualité aux heurs et malheurs des dictateurs les uns plus abominables que les autres ».

« Les printemps arabes, les mouvements tels que les mouvements citoyens, les rébellions armées, la montée de la pensée jihadiste nous pousssent aujourd’hui à regarder l’Afrique autrement, en tant que actrice de son destin et plus comme une victime passive », poursuit la chercheuse. Et d’ajouter : « D’ailleurs, l’Afrique n’a jamais été une victime passive : la contestation y est aussi ancienne que sur d’autres continents, comme le rappellent les mobilisations collectives contre le pouvoir quel qu’il soit qui jalonnent l’histoire africaine ».

Même si toutes les présentations des chercheurs à la rencontre parisienne de l’ECAS ne porteront pas directement sur cette thématique des mobilisations collectives et des révolutions, l’impératif de « penser l’Afrique autrement » est désormais sous-jacente aux travaux de recherche et aux prises de parole dans le domaine des études africaines. Cette idée est particulièrement présente dans les arts et les cultures où l’activisme rime avec la créativité et « dire avec faire ». En écho à ce rôle pionnier et performatif joué par les artistes, l’ECAS accueille cette année une trentaine de panels, tables rondes consacrées aux cultures visuelles et expressives.

« Africa Acts » se met en scène et agit

La reconnaissance du rôle fondamental joué par l’art africain explique sans doute aussi l’initiative originale prise par le commissariat scientifique de l’ECAS d’adjoindre à son chapitre parisien un volet culturel. C’est une première. Popularisée sous le titre d’ « Africa acts », cette manifestation est résolument tournée vers la performance, comme le suggère d’emblée le titre « Africa Acts ». « Plus que label, c’est une conviction », proclame Dominique Malaquais.

Brassant danse, théâtre, poésie, peinture, musique et autres spectacles vivants, cette programmation culturelle est placée sous le signe de l’engagement politique et citoyen. La vingtaine d’artistes invités (musiciens, chorégraphes, comédiens, graffeurs, DJs, cinéastes et autres poètes), qui ont déjà commencé à se produire, sont quelques-uns des artistes les plus engagés du continent. Ils viennent de tous les coins de l’Afrique. Leurs productions aux prises avec les mutations et les mobilisations africaines désarçonnent les chercheurs, mais aussi les médias et les politiques – pas seulement occidentaux – qui croient que l’Afrique n’est pas encore entrée de plain-pied dans l’Histoire !

Source : http://www.rfi.fr/afrique/20150708-africa-acts-culture-recherche-africaniste-revolution-cnrs-france-europe/

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