[CULTURE] LE CONFLIT SÉNÉGALO-MAURITANIEN

Entre 1989 et 1991, le conflit sénégalo-mauritanien a opposé le long du fleuve Sénégal deux pays riverains, la Mauritanie et le Sénégal.

Cette crise s’est soldée par la rupture de leurs relations diplomatiques pendant plusieurs années, des dizaines de milliers de victimes dans les deux pays, des milliers de réfugiés de part et d’autre, sans parler des répercussions non négligeables sur la politique intérieure sénégalaise. Elle a marqué durablement les relations entre les différentes communautés.

senegal

Origines du conflit

Depuis plusieurs siècles la région du fleuve est habitée à la fois par des populations noires autochtones peul, wolof, bambara et soninké et des populations arabo-berbères en provenance du nord. Les périodes de sécheresse successives accentuent encore ces mouvements migratoires et les nomades maures tendent à se sédentariser, notamment dans les villes. L’OMVS (Organisation pour la mise en valeur du fleuve) et notamment la construction des barrages, tel celui de Diama, altèrent encore l’équilibre précaire entre éleveurs et agriculteurs. En Mauritanie la réforme foncière de 1983 renforce la place de l’État et s’éloigne des régimes coutumiers, soulevant avec plus d’acuité le problème des nombreux paysans transfrontaliers. En parallèle le pays, soucieux de renforcer son identité au sortir de l’indépendance, a renforcé ses liens avec le monde arabe, alors que le Sénégal reste attaché à la francophonie.
C’est ainsi que le poids de l’histoire et notamment de la colonisation par ses délimitations artificielles, les affrontements inter-ethniques, la dégradation de l’environnement physique et économique, conduisent dès 1988 à une dégradation des relations entre les deux États qui, d’incident en incident, durcissent leurs positions respectives. Une situation explosive se crée, que ne manqueront pas d’attiser les médias, prompts à privilégier la dimension ethnique du conflit.

Chronologie des événements

Le 9 avril 1989 Diawara, une localité du Sénégal oriental, est le théâtre d’un nouvel accrochage entre des bergers peuls mauritaniens et des paysans soninké sénégalais. L’armée mauritanienne intervient, deux Sénégalais sont tués, plusieurs grièvement blessés, et une douzaine retenus en otages. Du 21 au 24 avril, ce sont des commerçants maures blancs qui voient leurs boutiques pillées et incendiées, des professionnels maures noir brûlés vifs dans leurs fours servant de dibiteries (mechoui) et d’autres ont été décapité. ceux qui étaient à Kaolack ont été couverts par les cheks de Tidjanya[réf. nécessaire]. Fin avril des centaines de Sénégalais sont tués ou mutilés à Nouakchott et dans plusieurs autres villes mauritaniennes, et lorsque les rapatriements ont commencé, les Maures ont fait l’objet de vives représailles à partir du 28 avril. À ce moment-là, le chiffre officiel est de 60 victimes. Chaque pays entreprend alors de rapatrier ses ressortissants, grâce à un pont aérien mis en place par la France, l’Algérie, l’Espagne et le Maroc . L’état d’urgence et le couvre-feu sont instaurés sur la région de Dakar afin de contenir une foule surexcitée. L’escalade est évitée. C’est en ce moment que Abdou Diouf président de la république du sénégal demanda à l’armée sénégalaise de protéger les ressortissants mauritaniens en les amenant au bataillon du train afin de les rapatrier en mauritanie. 160 000 Mauritaniens et 70 000 Sénégalais sont rapatriés à ce moment-là.
Le 21 août 1989 les relations diplomatiques entre les deux pays sont rompues, elles ne seront rétablies qu’en avril 1992. La frontière sénégalo-mauritanienne est rouverte le 2 mai 1992.

SENEGALOMAURITANIEN

Bilan et conséquences

Ces départs massifs perturbent l’équilibre de la vallée du fleuve, entraînant notamment une baisse de la production agricole et un accroissement de la déforestation. En Mauritanie le secteur du bâtiment et la pêche maritime, traditionnellement assurés par les Sénégalais, souffrent de ces expulsions. Sur la rive gauche le retour des réfugiés provoque une surcharge des infrastructures (points d’eau, équipements sanitaires) déjà saturées. Le département de Podor voit sa population croître de 13,6 %, celui de Matam de 12 %. La population de certains villages double.
De nombreuses associations et partis se créent pour venir en aide aux réfugiés, mais l’aide internationale se tarit peu à peu, et leur sort reste aujourd’hui le problème le plus préoccupant. Selon le HCR – l’organisme international principal qui dès le début a pris en mains l’accueil des expulsés –, des réfugiés sont toujours établis le long du fleuve Sénégal. En 2007, le Président de la Mauritanie, alors candidat, s’est prononcé en faveur du retour de ses compatriotes vivant au Sénégal et au Mali contre leur gré.
Sur le plan de la politique intérieure du Sénégal, le conflit a pu contribuer à l’ascension du PDS et d’Abdoulaye Wade. Il a également servi de révélateur à la crise sociale par l’afflux des réfugiés. Le pays s’est trouvé fragilisé par rapport à ses voisins. Le problème du tracé de la frontière avec la Guinée-Bissau s’est posé dans la foulée, puis les difficultés avec la Gambie ont conduit à la dissolution de la Confédération de Sénégambie en 1989. Enfin cet épisode de l’histoire contemporaine a marqué durablement les esprits et nourri quelques ressentiments de part et d’autre.

Source : wikipedia

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