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CHICAGO : LE MEURTRIER D’UN JEUNE NOIR ÉCOPE DE 7 ANS DE PRISON

Le policier blanc de Chicago, Jason Van Dyke, reconnu coupable en octobre 2018 du meurtre d’un adolescent noir sur lequel il avait tiré seize fois, quatre ans plus tôt, a été condamné vendredi 18 janvier à près de sept ans de prison. Un verdict qui fait de lui le premier officier de la ville depuis près de 50 ans à être reconnu coupable de meurtre.

Il y a quatre ans, un policier blanc ouvrait le feu sur un adolescent noir près d’un restaurant, à Chicago, le tuant sur le coup. Capturé sur une caméra de tableau de bord, le meurtre a transformé cette ville située dans le nord-est des États-Unis.

Une sentence faible ?

L’adolescent, Laquan McDonald, est devenu un symbole national de la brutalité policière. Vendredi, l’ex-officier Van Dyke, a été condamné à une peine de sept ans de prison pour meurtre au deuxième degré dans une prison de l’Illinois. « Mes conclusions sont qu’une condamnation appropriée serait de 81 mois dans un centre pénitentiaire de l’Illinois, suivis par deux ans de liberté sous conditions », a détaillé le juge Vincent Gaughan.

Mais le dernier chapitre a laissé peu de gens satisfaits. Le révérend Marvin Hunter, grand-oncle de Laquan, a déclaré que le fait qu’un policier se rende en prison pour meurtre constitue une victoire nuancée. Mais il a dit que la phrase était beaucoup trop courte et avait réduit Laquan à « un citoyen de seconde classe ».

« Le code du silence »

Le ministère américain de la justice avait de son côté lancé une enquête sur la police de Chicago. Celle-ci a conclu que les abus policiers étaient récurrents dans cette ville et qu’ils étaient protégés par un « code du silence ».

La peine de M. Van Dyke intervient un jour seulement après l’acquittement de trois collègues de police accusés de tentative de dissimulation de son crime, une décision qui a laissé de nombreux habitants de Chicago stupéfaits et furieux.

Et même avec la condamnation et sentence de M. Van Dyke, il restait une question en suspens à Chicago, à savoir si quelque chose appartenait au département de la police – et ce que beaucoup considèrent comme un « code de silence » vieux de plusieurs décennies dans lequel les agents dissimulent et conspirent pour protéger leurs propres – avait vraiment changé.

L’affaire Laquan McDonald et ses conséquences

L’affaire de l’officier Van Dyke et de sa victime Laquan symbolise des décennies de tension entre la police de Chicago et les résidents afro-américains de la ville. Le procès de l’année dernière a été perçu par de nombreux habitants de Chicago comme un référendum sur la question de savoir si les officiers pourraient être tenus responsables de leur mort. Des foules en colère se sont rassemblées à travers la ville pour écouter le verdict et se sont écriées en scandant « Justice pour Laquan ! » Lorsque le greffier répétait le mot « coupable ».

La mort du jeune Laquan a d’abord suscité un tollé général et une couverture médiatique superficielle. Cela a changé plus d’un an plus tard, lorsque M. Van Dyke, 40 ans, a été inculpé de meurtre et que la vidéo d’une caméra du tableau de bord de la police a été rendue publique montrant Laquan, qui portait un couteau, s’éloignant de la police avant de s’effondrer dans la rue au moment où les coups de feu ont commencé à s’abattre sur lui.

Les manifestants ont marché à plusieurs reprises au cours des semaines qui ont suivi, forçant le commissaire de police de Chicago à faire pression, en faveur de changements de politique et affaiblissant le maire Rahm Emanuel, dont l’administration s’était battue pour que la vidéo ne soit pas vue du public.

Stéphane BAI

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