ASILIMIA, LE « PAYPAL AFRICAIN » À LA PORTÉE DES PME

La start-up kenyane de fintech, Asilimia aide les petites entreprises à accéder plus facilement à divers mécanismes de paiement via un écosystème numérique. Fondée en 2017 par le français Maxime Servettaz et le kenyan Tekwane Mwendwa, cette entreprise a pour objectif de responsabiliser les petites entreprises grâce à une plate-forme de paiement numérique abordable, facile à utiliser et sur-mesure, une sorte de « Paypal africain » de la finance et des assurances.

Un coup de pouce aux petites entreprises

Son application Android donne aux chefs d’entreprise un accès direct à une infrastructure de paiement spécialement adaptée à leurs besoins via leur téléphone mobile, éliminant ainsi les processus d’enregistrement fastidieux et leur permettant d’envoyer facilement de l’argent à grande échelle, d’investir des économies sur les frais de transaction dans des prêts d’assurance ou d’affaires, de mieux comprendre leurs finances, et minimiser la fraude de paiement.

L’accès difficile aux instruments financiers permettant le développement des petites entreprises explique la raison d’être Asilimia. « Les contraintes sont nombreuses. Si les PME pouvaient accéder aux instruments de prêts bancaires, elles pourraient s’acheter un local ou même payer une assurance pour se couvrir durant leur activité professionnelle », explique Maxime Servettaz.

« Actuellement, nous autorisons les transferts M-Pesa vers M-Pesa, mais nous travaillons à l’intégration avec d’autres fournisseurs d’argent mobile ainsi qu’avec les banques. En fin de compte, nous espérons rendre les transferts d’argent via mobile entièrement gratuits », a déclaré à Disrupt Africa, Tekwane Mwendwa, cofondateur et chef de la direction d’Asilimia.

« Faire fructifier cette richesse jusqu’au plus bas de la pyramide »

La startup a été lancée après que Mwendwa se soit trouvé dans l’impossibilité de payer un trajet en bus pour rentrer chez lui en raison des frais de retrait d’argent mobile élevés, alors même qu’il disposait de fonds suffisants dans son portefeuille. Il a décidé de créer une solution de paiement numérique simple et abordable, ciblant depuis lors les micros et petites entreprises, qui créent 80% des emplois au Kenya et contribuent à 40% du PIB du pays.

« Aujourd’hui, de nombreuses petites entreprises au Kenya ne peuvent pas accéder à des solutions d’argent mobile axées sur les entreprises en raison de la complexité bureaucratique. Les petites entreprises utilisent donc les espèces et l’infrastructure C2C pour leurs transactions commerciales, ce qui augmente leurs coûts et ne leur permet pas de devenir résilientes et de croître », a déclaré Mwendwa.

« Malgré les comptes personnels extrêmement répandus de M-Pesa au Kenya, les solutions commerciales de Safaricom ont jusqu’à présent permis de toucher un très petit nombre de clients. Nous pensons que la réduction de cet écart ne représente pas seulement une formidable opportunité commerciale, mais a également le potentiel d’aider les MPME non bancarisées et sous-financées à se développer et à faire fructifier cette richesse jusqu’au plus bas de la pyramide ».

Défis et perspectives

Les défis qui se présentent devant Asilimia sont nombreux. La société autofinancée qui a lancé une levée de fonds dans le but de réunir 500 000 dollars US, doit notamment faire face à la concurrence de sociétés telles que BitPesa, Chipper Cash, Kopo Kopo, PesaPal et Popote Pay.

« Notre principal différenciateur est que notre solution technologique est axée sur le marché et constitue une plate-forme basée sur le caractère des petites et micro entreprises. Alors que d’autres fintechs pourraient rendre les transferts d’argent faciles ou moins chers, seul Asilimia fournit aux petites entreprises une solution qui les comprend vraiment », a déclaré Mwendwa.

Asilimia recherche des fonds pour acquérir ses 50 000 premiers utilisateurs et traiter un million de transactions, mais se concentre pour le moment sur le développement de réussites et de résultats positifs au sein de marchés dédiés au Kenya, tels que le marché de Gikomba, l’un des plus grands marchés du poisson à Nairobi. « Pour cette raison, nous n’avons pas mené de campagnes à grande échelle pour acquérir plus d’utilisateurs, mais nous avons fait de notre mieux pour nous assurer que nos 1 500 utilisateurs actuels soient satisfaits », a déclaré Mwendwa.

Asilimia se développera avec ces premiers utilisateurs, reproduisant des expériences locales avec une boucle d’amélioration continue, le Kenya étant l’unique centre d’intérêt pour le moment.

NN

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