UN AFRO-AMÉRICAIN INOCENTÉ APRÈS 43 ANS DE PRISON

En 1976, Charles Ray Finch a été condamné à mort pour meurtre en Caroline du Nord aux États-Unis. Après avoir passé 43 derrière les barreaux, il a été libéré après découverte de manipulations des enquêteurs. 

Le 14 juin, un procureur a décidé qu’il était impossible d’organiser un nouveau procès, en l’absence des témoins de l’époque et a annulé la procédure. Cet Afro-américain avait été condamné à la peine de mort en juillet 1976 en Caroline du Nord pour le meurtre d’un commerçant lors d’un braquage dans une station-service. Cet état du sud-est ayant renoncé à appliquer la peine capitale, sa peine avait ensuite été commuée en rétention à perpétuité.

En 2002, une association d’étudiants en Droit qui traque les erreurs judiciaires avait repris l’enquête. En interrogeant les acteurs et en épluchant le dossier, elle a réussi à prouver que la police avait manipulé les témoins lors de l’identification des suspects et menti sur des preuves balistiques de manière à l’incriminer.

La police avait notamment demandé à Charles Ray Finch d’enfiler une veste assez longue (le vêtement du coupable) lors de son passage devant les témoins, sans demander aux autres personnes présentées de le faire. En janvier, une cour d’appel avait estimé que, si le jury avait eu connaissance de ces manipulations, il n’aurait sans doute pas condamné Charles Ray Finch, et avait annulé le verdict. En mai, le vieil homme était sorti de prison en fauteuil roulant et avait pu retrouver sa famille.

Il s’agit là du 166ème condamné à mort exonéré depuis le rétablissement de la peine capitale en 1973. « L’exonération de Charles Ray Finch illustre l’échec du système judiciaire à protéger les innocents dans les dossiers passibles de la peine de mort, et surtout les détenus de couleur », a commenté le directeur du DPIC, Robert Dunham dans un communiqué.

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