AFRIQUE : SIX CRASHS MARQUANTS EN 20 ANS

Le tragique accident survenu ce dimanche 10 mars en Ethiopie où s’est écrasé un avion d’Ethiopian Airlines a des airs de déjà-vu. Retour sur les crashs de vols commerciaux qui ont particulièrement marqué le secteur de l’aérien panafricain au cours de ces deux dernières décennies.

Au cours de ces vingt dernières années, l’Afrique a connu près d’une trentaine de crashs d’avion dont la grande majorité s’est déroulée au niveau national, principalement au Nigéria, au Congo, en RD Congo, en Guinée équatoriale, au Cameroun, en Afrique du Sud, … Sur les vols commerciaux reliant les capitales africaines, voici ceux qui ont marqué le business de l’aérien avec, parfois, des incidences sur le tourisme.

31 octobre 2015 – Egypte

Cette journée restera certainement à graver dans les mémoires de ceux qui l’ont vécu de près ou de loin, tellement l’accident a été brutal et la suite des événements tumultueux et plein de suspens. Le 31 octobre 2015, l’Airbus A-321 de la compagnie aérienne russe Kogalymavia -exploitant la marque MetroJet- reliant Charm el-Cheikh à Saint-Pétersbourg s’écrase dans la péninsule du Sinaï. Les 224 passagers à bord dont l’équipage y périssent tous.

D’abord imputé à une mystérieuse dislocation de l’appareil en plein vol, l’accident est ensuite revendiqué par la branche égyptienne de l’Etat islamique. Rejetée par l’Egypte et la Russie, cette piste sera confirmée, plus tard, par Vladimir Poutine.

24 juillet 2014 – Mali

Un autre événement tragique qui aura marqué le ciel africain. C’est un vol d’Air Algérie qui s’écrase au nord du Mali le 24 juillet 2014, quelques temps après son décollage de Ouagadougou pour Alger. Le bilan est lourd : aucun suravivant parmi les 118 passagers à bord dont dix membres d’équipages.

À l’origine de ce crash, de mauvaises conditions météorologiques que n’auraient su gérer les deux pilotes. Selon les résultats de l’enquête livrés en décembre 2016, ces derniers auraient omis d’activer le « système antigivre des sondes moteur » qui auraient permis à l’avion de résister à l’orage.

25 janvier 2010 – Liban

Cela faisait près de 15 ans qu’Ethiopian Airlines volait sans connaitre ce type incident. Le 25 janvier 2010, le Boeing 737-800 quitte Beyrouth pour Addis-Abeba, mais n’arrivera jamais à bon port. L’appareil explose en pleine méditerranée quelques minutes après son décollage tuant tous les 90 passagers à bord dont huit membres d’équipage. Selon l’enquête, l’accident aurait été favorisé par la fatigue du pilote et son copilote qui n’auraient pas alors su prendre les bonnes décisions pour mener à bien le vol. La série télé Air Crash y consacrera, plus tard, un épisode.

5 mai 2007 – Cameroun

Peu après son décollage le 5 mai 2007 aux environs de minuit à Douala, le Boeing 737-800 de Kenya Airways, promis pour rejoindre Nairobi (Kenya), explose au large de la cote camerounaise. Les 114 passagers à bord dont les neuf membres d’équipage trouvent la mort. Le rapport d’enquête finalisé en 2010 imputait ce tragique accident à une erreur du pilote qui aurait décidé de décoller sans l’autorisation de la tour de contrôle, dans des conditions météorologiques peu rassurantes. Des orages s’abattaient sur la ville de Douala et malgré les réticences de la tour de contrôle, le pilote a préféré décoller avant de perdre tout signal quelques minutes plus tard.

25 décembre 2003 – Bénin

Jour de Noël. Ce vol promis pour être long car assurant la ligne Conakry-Cotonou-Beyrouth-Dubaï, transportait 153 passagers qui, pour la plupart, allaient retrouver famille et amis pour célébrer le Nouvel An. Mais après son arrivée dans la capitale béninoise, le Boeing 727-200 de la compagnie privée libano-guinéenne Union des transports africains (UTA) décollait à peine pour sa deuxième escale qu’il s’est abîmé en plein océan Atlantique. Sur les 163 personnes à bord dont 10 membres d’équipage, 141 périssent.

Les causes de l’accident sont imputées à une surcharge de l’appareil avec des bagages trop lourds en soute et en cabine, pour un appareil de plus de 25 ans dont la maintenance n’était pas correctement assurée. Les passagers étant majoritairement de nationalité libanaise, les 22 survivants avaient été accueillis par les autorités à leur arrivée à Beyrouth.

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