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[ACTUALITÉ] LE MÉDECIN CONGOLAIS QUI A DÉCOUVERT LE VIRUS EBOLA RÉCOMPENSÉ POUR SES TRAVAUX

L‘Institut de France a annoncé mercredi l’attribution du prix Christophe Mérieux 2015, doté de 500.000 euros, au professeur Jean-Jacques Muyembe, un médecin congolais, pour encourager ses recherches sur Ebola.

Le Pr Muyembe a contribué à la découverte de la fièvre hémorragique à virus Ebola (FHVE) et avait été le premier chercheur à se rendre sur le site de la toute première épidémie, qui a eu lieu en 1976 à Yambuku, en République démocratique du Congo (RDC, appelée Zaïre à l’époque).

Afin de préciser l’étiologie de cette maladie, il avait ramené avec lui à Kinshasa une infirmière fiévreuse, dont le sang lui avait permis d’identifier le nouveau virus à l’Institut de médecine tropicale d’Anvers, en Belgique. Il a par la suite entrepris des recherches épidémiologiques et virologiques qui ont débouché sur la mise au point de mesures de contrôle d’Ebola utilisées pour la gestion des épidémies en Afrique.

« C’est lui le découvreur du virus »

Il a également été l’un des premiers à expérimenter la transfusion du sang de convalescents d’Ebola sur huit malades, ce qui lui a permis de mettre en place« les prémices d’une sérothérapie anti-Ebola actuellement en développement », précise l’Institut de France. Le Pr Muyembe est aujourd’hui directeur général de l’Institut national de recherche biomédicale (INRB) de Kinshasa.

Le prix sera remis le 3 juin à l’Institut de France, à Paris.

« Nous sommes très fiers de ce prix remporté par notre compatriote, qui a consacré tant d’années à la lutte contre le virus Ebola. En fait, c’est lui le découvreur du virus, lui qui a permis à notre pays d’avancer dans la lutte. (…) Ce prix est largement mérité », a déclaré à l’AFP Lambert Mende, porte-parole du gouvernement congolais.

La dernière épidémie d’Ebola en RDC, la septième de son histoire, a duré de fin août à mi-novembre 2014 et a fait officiellement 49 morts dans une région enclavée de la province de l’Équateur (nord-ouest), en pleine forêt équatoriale, dans le district de Boende (800 km au nord-est de Kinshasa).

Lors de cette épidémie, le « Dr Muyembe, grâce aux connaissances accumulées ici, nous a épargné une véritable hécatombe », a souligné M. Mende. Il a par ailleurs rappelé que le spécialiste avait aussi apporté son« expertise » en Afrique de l’Ouest quand faisait rage l’épidémie d’Ebola qui a commencé en janvier 2014, faisant plus de 11.000 morts, selon un bilan publié mardi.

Source : http://www.slateafrique.com/582671/medecin-congolais-qui-a-decouvert-ebola

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