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[ACTUALITÉ] AFRIQUE DU SUD : PLUS DE 200 MINEURS COINCÉS DANS UNE MINE

Onze premiers mineurs ont été sortis dimanche d’une mine d’or illégale de la banlieue de Johannesburg en Afrique du Sud. Des dizaines d’ouvriers, plus de 200 selon certaines informations, y auraient été pris au piège depuis la veille. «Nous en avons secouru onze jusqu’à présent, la plupart ne présentent pas de blessures apparentes mais ils font l’objet d’un examen médical», a déclaré à l’AFP Russel Meiring, membre de l’organisation de secours d’urgence privée ER24. <btn_noimpr>

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Les onze premiers rescapés ont été évacués à l’aide d’une échelle descendue dans le puits par les sauveteurs. Ceux-ci ont oeuvré plusieurs heures à l’aide d’équipements lourds pour accéder aux victimes, une trentaine au moins, peut-être plus de 200. «Nous sommes entrés en communication avec une trentaine de mineurs coincés. Ils nous dit qu’il y en avait 200 autres en dessous d’eux», a expliqué au début des opérations Werner Vermaak, porte-parole de l’organisation de secours ER24 qui n’a pas été en mesure de confirmer par lui-même la présence des 200 autres mineurs.

Les mineurs craignent d’être arrêtés pour travail clandestin

«Oui, il est possible qu’il peut y en avoir plus (de trente), mais nous ne le savons pas et nous n’allons pas y faire descendre nos sauveteurs», a dit Rogger Mamaila, responsable local des services de secours. Les opérations de sauvetage se sont terminées environ deux heures après la sortie des onze rescapés.

Craignant d’être arrêtés pour travail clandestin et intrusion, un nombre inconnu d’hommes ont refusé de remonter à la surface. «S’il y a quelqu’un qui manque de courage pour sortir… en tout cas nous avons enlevé les rochers et ouvert un passage. C’est à eux de décider quand ils veulent sortir», a ajouté M. Mamaila.

Aucune enquête n’a été ouverte, a déclaré la police, mais les mineurs devraient être placés en état d’arrestation pour avoir opéré clandestinement. Selon les sauveteurs, les premiers rescapés ont été remis aux policiers après leur examen médical.

Des accidents fréquents dans les mines sud-africaines

Les mineurs étaient descendus samedi dans la mine exploitée illégalement, creusée derrière un stade de cricket du quartier de Benoni, dans le district d’Ekurhuleni. Ils n’avaient pas pu ressortir en raison de la chute d’un bloc de rocher et de gravats qui ont bloqué l’issue du puits avant l’intervention d’engins. De l’eau et de la nourriture avaient été descendues à l’aide d’une corde dans un premier temps.

Les accidents de mines sont fréquents en Afrique du Sud, qu’elles soient exploitées légalement ou non. Huit mineurs au moins ont été retrouvés morts il y a deux semaines après un incendieprovoqué par une secousse tellurique dans une mine d’or à l’ouest de Johannesburg. En juillet 2009, neuf travailleurs avaient été tués par une chute de pierres dans une mine de platine. La même année, 82 personnes qui cherchaient de l’or dans un puits désaffecté avaient été tuées par un incendie.

Le secteur minier sud-africain est agité depuis le 23 janvier par une grève pour augmentation de salaire qui mobilise quelque 80 000 mineurs employés par les trois premiers producteurs mondiaux de platine.

Source : leparisien.fr

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