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A LA DÉCOUVERTE DU ‘’FLIPFLOPI’’, LE BATEAU EN PLASTIQUE MADE IN KENYA

Le Flipflopi, bateau construit grâce à des déchets en plastique ramassés sur les plages, a fait escale dans plusieurs villes le long de son itinéraire et devrait arriver à Stone Town, en Tanzanie, le 7 février 2019. Alors qu’il se dirigeait vers la plage publique Jomo Kenyatta à Mombasa cette semaine, de nombreuses personnes se sont rassemblées sur le sable, se tordant la tête pour apercevoir le boutre flamboyant en plastique recyclé qui est devenu l’icône africaine d’une nouvelle révolution du plastique.

Le Flipflopi’ en « expédition de sensibilisation »

Des responsables gouvernementaux, des habitants curieux et des enfants en uniforme de scout se sont rendus au voilier, qui a quitté l’île de Lamu le 24 janvier 2019 pour parcourir 500 km le long de la côte de l’océan Indien jusqu’à Zanzibar et diffuser le message que les déchets plastiques n’ont aucun sens.

« Notre projet a inspiré tout le monde et le message a été transmis », a déclaré Ali Skanda, le maître artisan qui a construit le bateau aux côtés d’une équipe de bénévoles, notamment le chef de projet et l’entrepreneur kényan Dipesh Pabari et le voyagiste Ben Morison.

BAZ RATNER / REUTERS

Il est ancré au large à Mombasa et les habitants chanceux ont été transportés pour le voyage d’une vie à bord du bateau qui témoigne techniquement de l’esprit novateur de ses créateurs kényans.

« Des milliers de personnes nous rendent visite. Tout le temps, le bateau est plein de monde… Nous croyons que le plastique va sortir de notre continent », a déclaré Skanda, son visage se transformant en un large sourire alors que le Flipflopi se levait et roulait sur les vagues turquoises.

« Nous croyons que le plastique va sortir de notre continent »

Le boutre de neuf mètres a été fabriqué à partir de 10 tonnes de déchets plastiques, dont 30 000 tongs réutilisées pour fabriquer des panneaux pour la coque et le pont, transformant le voilier traditionnel en un mythique briseur de plastiques qui a acquis une renommée mondiale.

Seuls le mât et la carène du Flipflopi sont en bois. Le reste du bateau, coque et quille en tête, a été construit à l’aide de dix tonnes de plastique déchiqueté, puis moulé.

Il a fallu près de trois ans pour concrétiser le rêve du Flipflopi. Du plastique a été collecté sur les plages de Lamu et dans les rues de Nairobi, Malindi et Mombasa. Il a été trié puis envoyé aux usines de recyclage locales où il a été fondu et transformé en planches à utiliser par Skanda et son équipe de volontaires.

BAZ RATNER / REUTERS

 

Après un nettoyage de la plage pour marquer l’arrivée du bateau à Watamu, des enfants vêtus d’uniformes d’école se sont agenouillés dans le sable pour trier les capsules de bouteilles en groupes de couleurs et créer une étoile de mer géante et scintillante, semblable à celles trouvées dans les flaques rocheuses à proximité. D’autres ont fabriqué des tortues et des dauphins à partir de briquets et de tongs abandonnés, tandis que quelqu’un utilisait des capsules pour écrire « Dites non aux plastiques à usage unique dans le sable doux ».

La « Révolution plastique »

La voile triangulaire du bateau porte les mots « Révolution plastique » et comporte le logo de la campagne Clean Seas de l’environnement, qui soutient cette expédition dans le cadre de sa campagne visant à inciter les gouvernements, les entreprises et les citoyens à éliminer les plastiques à usage unique.

BAZ RATNER / REUTERS

 

L’expédition Flipflopi est le dernier chapitre de la campagne du Kenya pour devenir un pionnier mondial de la lutte contre la pollution par les plastiques. En août 2017, le pays a instauré l’interdiction la plus sévère au monde en matière de sacs en plastique. Quiconque produisant, vendant ou utilisant un sac en plastique risquait un emprisonnement pouvant aller jusqu’à quatre ans ou une amende de 40 000 dollars américains.

À Mombasa, le Flipflopi a été accueillie par les autorités du comté. « Les gens n’ont jamais vu un bateau entièrement en plastique », a déclaré le Dr Godffrey Nyongesa Nato, membre du comité exécutif du comté chargé de l’environnement, de la gestion des déchets et de l’énergie. « Cela en soi a suscité beaucoup d’intérêt et d’attention »

BAZ RATNER / REUTERS

 

James Wakibia, un militant écologiste crédité pour avoir dirigé la campagne en faveur d’une interdiction des sacs en plastique, est venu soutenir l’expédition et a parlé de l’importance du militantisme individuel.

« Le Flipflopi est un exemple de la façon dont les déchets de plastique peuvent être recyclés et je dis toujours que le plastique recyclable doit être recyclé. Il ne faut pas laisser polluer l’environnement. La Flipflopi est ce formidable exemple que cela peut arriver », a-t-il déclaré, debout sur la plage de Mombasa alors que les gens ramassaient des ordures autour de lui.

Stéphane BAI

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