SIERRA LEONE : DÉCOUVERTE D’UN DIAMANT DE 706 CARATS

Un énorme diamant de 706 carats, soit plus de 141 grammes vient d’être découvert en Sierra Leone par un chercheur occasionnel. Le joyau a été présenté mercredi au président du pays, Ernest Bai Koroma. L’annonce a été faite jeudi par la présidence, promettant « un processus de commercialisation transparent » dans un pays marqué par le trafic des « diamants du sang » pendant la guerre civile (1991-2002).

Découvert dans la province de Kono, dans l’est du pays, par un pasteur, Emmanuel Momoh, chercheur de diamant occasionnel, a été présenté mercredi au chef de l’Etat, Ernest Bai Koroma, par un chef tribal de la région, a précisé la présidence dans un communiqué. « Le président Koroma a remercié le chef et les siens de ne pas avoir vendu le diamant en contrebande hors du pays (…) le processus de commercialisation serait transparent, en faveur de la meilleure offre (…).

Le diamant a été placé dans la salle des coffres de la Banque centrale de Sierra Leone en attendant l’estimation de sa valeur monétaire. » a précisé jeudi à l’AFP, Abdulai Bayraytay, porte-parole du président Koroma.

Selon Paul Zimnisky, un expert du secteur basé aux Etats-Unis, une fois évalué, ce diamant pourrait se situer « entre le 10e et le 15e diamant jamais trouvé », une découverte d’autant plus exceptionnelle qu’elle a été réalisée par un chercheur artisanal et non par une société minière.

En 2015, le plus gros diamant découvert depuis un siècle, d’un poids de 1.111 carats, avait été extrait dans la mine de Karowe, au Botswana, exploitée par la société canadienne Lucara. Bon savoir. Le plus gros diamant au monde est le Cullinan de 3.106 carats, qui avait été trouvé en Afrique du Sud en 1905. Il a été fractionné en plusieurs énormes pierres, dont les principales ornent le sceptre royal britannique et la couronne impériale, qui font partie des joyaux de la Couronne britannique précieusement gardés à la Tour de Londres.

« Les diamants et autres minerais sont davantage une malédiction qu’une bénédiction pour la Sierra Leone », a estimé Mohamed Kamara (un riverain de Kono), soulignant le fort taux de pauvreté et de sous-développement dans les régions où se trouvent les gisements. La controverse autour des « diamants du sang », ces pierres précieuses ayant servi à financer des conflits en Afrique, comme en Angola ou en Sierra Leone, a abouti au régime international de certification dit « de Kimberley », soutenu par l’ONU et auquel adhèrent 75 Etats, dont la Sierra Leone.

Le Processus de Kimberley, entré en vigueur en 2003, édicte des conditions à remplir par un pays pour que ses diamants puissent être exportés légalement. L’ancien président libérien Charles Taylor a été reconnu coupable en 2012 par le Tribunal spécial pour la Sierra Leone (TSSL), d’avoir aidé et encouragé une campagne de terreur visant à obtenir le contrôle de ce pays voisin du sien en fournissant armes, munitions et soutien logistiques aux rebelles du Front révolutionnaire uni (RUF), en échange de diamants.
Source : Romandie .com.news, BFMTV .com
NegroNews

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